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Lapierre: «Carey commence à s'amuser»

Carey Price a disputé un bon match face... (Photo: PC)

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Carey Price a disputé un bon match face aux Blackhawks.

Photo: PC

Dans les quatre derniers matchs, le Canadien a affronté des équipes dont le calibre n'a cessé d'augmenter. Et ce qu'il y a d'encourageant, c'est que la performance du CH a elle aussi suivi une courbe ascendante.

«Quand on a commencé la saison, on savait qu'on avait une bonne équipe et qu'on pouvait se battre pour la tête de notre division, a rappelé Maxim Lapierre. Malheureusement, les choses ne sont pas allées comme on l'espérait. Sauf qu'il est encore temps de retourner la situation en notre faveur.»

Et c'est certain que des prestations comme celle qu'a offert Carey Price hier donneraient à l'équipe de meilleures chances d'y arriver.

«Carey commence à s'amuser, a ajouté Lapierre. Il arrête tout et en plus, ça n'a même pas l'air difficile!»

«Ça a été son meilleur match complet depuis quelque temps», a de son côté mentionné Bob Gainey.

Saku Koivu a également salué le travail de son gardien, mais il a aussi relevé à quel point les unités spéciales avaient fait la différence.

«Il y a des matchs comme ce soir où l'attaque ne va pas tout défoncer, a observé Koivu. Dans ce temps-là, c'est bon de profiter de nos chances en avantage numérique. Et à quatre contre cinq, la punition de quatre minutes qu'on a écoulée a été un moment-clé de la rencontre.»

Pas mal pour un grippé!

Même diminué par la grippe, Christopher Higgins a fait sentir sa présence comme s'il jouait au maximum de ses capacités.

Efficace en désavantage numérique et sur le trio qu'il complète avec Glen Metropolit et Mathieu Dandenault, il a mené les siens avec sept lancers et a été l'attaquant le plus utilisé par Bob Gainey.

Higgins a également marqué un but, mais il a été porté à la fiche de Mathieu Schneider...

«Je suis allé le voir pour lui dire qu'il me l'avait volé», a lancé Higgins avec un sourire.

Après avoir raté l'entraînement matinal, Higgins s'est senti suffisamment bien vers 17h pour participer au match.

«La deuxième période a été difficile pour moi, a-t-il cependant admis. Ça a fait du bien de pouvoir bénéficier d'une avance de trois buts pour avoir un petit répit.»

Depuis quelques matchs, Gainey a jugé qu'il serait plus facile pour Higgins de se concentrer d'abord sur son jeu défensif. Et son ailier répond avec son meilleur hockey de la saison.

«Mais je pense que c'est toute l'équipe qui joue mieux présentement, a dit Higgins. Le groupe se soude. Et en plus, on ne se fait plus huer dans notre propre édifice, ça aide!»

«On pourra dire qu'il a été rétrogradé sur un quatrième trio, mais Chris a accepté le défi lancé par Bob, celui d'affronter les meilleurs joueurs adverses», a expliqué Mathieu Dandenault, qui bénéficie lui aussi d'un temps d'utilisation plus élevé.

«C'est gratifiant parce qu'il ne s'agit pas juste de jouer six ou sept minutes par match.»

Hamrlik et Sergei K.-O.

Roman Hamrlik et Sergei Kostitsyn ont quitté prématurément, le second après avoir été sonné par une mise en échec d'Aaron Johnson.

Ce n'est probablement rien de sérieux puisqu'on a entrevu un Sergei plutôt fringant après le match. Son frère Andrei a écopé de 19 minutes de punition en venant à sa défense.

«Ce n'est pas naturel pour Andrei, mais il a vu son frère sur la glace et sa réponse était normale, a jugé bob Gainey

«Ça a été une réaction émotive et lorsqu'il a été en mesure de revenir dans la partie, il a pu se créer quelques bonnes chances de marquer.

«Ce serait bien que cet événement agisse comme élément déclencheur pour lui.»

 




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