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La bonne idée de la LNH

Pierre Trudel
La Presse

La première édition de ce qu'on appelle maintenant la Classique d'hiver opposait Canadiens et Oilers. La LNH s'est alors dit: «Tiens, voilà une autre bonne idée que nous n'avons pas eue, mais récupérons-la et faisons-en un événement annuel.» La deuxième édition a donc eu lieu à Buffalo et la troisième opposera les Red Wings aux Hawks, ce jeudi 1er janvier, au Wrigley Field, le repaire des Cubs.

NBC met tout en oeuvre pour en faire un incontournable. D'abord avec son équipe de commentateurs menée par Bob Costas lui-même, l'homme des grands rendez-vous. À ses côtés, Mike Emrick à la description et Eddie Olcyk comme analyste principal. Ce dernier, ex-joueur de hockey, natif de Chicago et chaud partisan des Cubs, anticipe ce match au Wrigley Field: «Ce sera sûrement un moment dont je me souviendrai toujours.»

 

Après le froid d'Edmonton, la neige abondante de Buffalo, qu'est-ce qui attend Hawks et Red Wings? Parions sur le vent.

La Classique hivernale du 1er janvier, en chiffres.

- 112: le cercle de la mise en jeu en zone centrale est situé à 112 pieds (34,1 m) du marbre et 288 pieds (87,7 m) du mur du champ centre.

- 9: le banc de punitions est 9 pieds (2,7 m) derrière le monticule.

- 60 X 56: derrière les bancs des joueurs, sur le gazon du champ extérieur, une deuxième patinoire de 60 X 56 pieds (18,2 X 17 m) où évolueront des jeunes de la Fédération de hockey amateur de l'Illinois.

- 90 X 45: dimension, en pieds, des drapeaux canadiens et américains à gauche et à droite de la patinoire auxiliaire.

- 35 000: nombre de sièges au Wrigley Field.

- 5000: nombre de sièges dans les estrades populaires

- 2000: nombre de sièges sur les toits avoisinant le stade, vendus par les propriétaires des édifices et non par la ligue.

- moins 5: température moyenne le 1er janvier à Chicago au cours des 30 dernières années.

- 25: quantité de caméras utilisées par NBC, 10 de plus que d'habitude, dont une aérienne qui offrira une vue globale de la scène et de l'action à partir d'un avion.

- 701: le nombre d'affrontements entre ces deux formations originales.

- 20 000: quantité de gallons d'eau utilisés pour faire une glace de deux pouces d'épaisseur, 3/4 de pouce de plus que la normale.

Sachez aussi que...

- Les joueurs feront leur entrée à partir des abris, se rejoindront derrière le marbre et emprunteront une allée commune vers la patinoire.

- Les commentateurs travailleront à partir d'un perchoir situé derrière les bancs des équipes.

- Outre le tableau principal, des écrans ont été installés au champ gauche et au champ droit.

- Pierre McGuire et Darren Pang, reporters au niveau de la patinoire pour NBC, travailleront en patins.

- Le match est aussi diffusé sur CBC et RDS.

Domination de la NFL

La NFL a complété son calendrier régulier hier et, sans surprises, elle a encore dominé le palmarès des auditoires en 2008 avec les trois premiers rangs et 13 des 15 premiers. Les seules autres émissions à s'immiscer dans ce palmarès sont l'entrevue avec Barack Obama à 60 minutes, au 4e rang, et la première de la saison de CSI, au 7e rang, respectivement suivies par 25,1 et 23,5 millions de personnes. Le match le plus écouté a été le match Dallas/Pittsburgh du 7 décembre, avec un auditoire de 25,7 millions. Sur le câble, le Monday Night Football est la série qui a dominé, tous genres confondus, avec une moyenne de 11 962 000 téléspectateurs pour 17 matches.

Bloc notes

> Samedi, en avant-match, Joël Bouchard a soutenu qu'après un congé de cinq jours, le Canadien risquait d'avoir «le focus rouillé».

> Avec 4:48 minutes à jouer en 3e période, on a eu droit aux «chiffres de la 2e période», une infographie commanditée. Au retour, le jeu avait repris. Du déjà vu!

> Le 31 décembre, 110% accueillera Michel Girouard et Julie Couillard qui remettront un trophée au «meilleur débatteur». N'importe quoi.

> À surveiller cette semaine: quatre matches du Mondial junior (lundi, mercredi, vendredi et samedi), trois du Canadien (ce soir, demain, vendredi et dimanche), et le début des éliminatoires dans la NFL samedi et dimanche.

 




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