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Le webmestre des Capitals devient gardien substitut

Brett Leonhardt en action durant la période d'échauffement... (Photo: AP)

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Brett Leonhardt en action durant la période d'échauffement du match entre les Capitals et les Sénateurs, vendredi soir.

Photo: AP

Joseph White
Associated Press
Washington

Une blessure à José Théodore a permis au webmestre du site internet des Capitals de Washington d'occuper le poste de gardien substitut vendredi soir face aux Sénateurs d'Ottawa.

Brett Leonhardt, qui a joué en troisième division au niveau collégial, a signé une entente à titre de joueur amateur avant la rencontre. Si jamais il est appelé à remplacer Brent Johnson durant la partie, l'informaticien de 2,01 m égalerait le record du plus grand gardien à avoir joué dans la LNH, détenu par Ben Bishop des Blues de St. Louis.

Theodore s'est infligé une blessure à la hanche lors de l'entraînement matinal des Capitals. Simeon Varlamov a été appelé en renfort des Bears de Hershey, leur club-école de la LAH, mais l'équipe se trouvait sur la route à San Antonio et l'avion qui devait transporter Varlamov à Washington devait atterrir aux alentours de 19h.

En conséquence, les Capitals ont bénéficié d'une dérogation spéciale de la LNH afin de permettre la présence de trois gardiens dans l'alignement partant de la troupe de Bruce Boudreau. Leonhardt a donc occupé le poste de substitut jusqu'à l'arrivée de Varlamov, en milieu de première période.

Leonhardt portait le numéro 80 lors de la séance d'échauffement et a effectué quelques arrêts, notamment contre la vedette russe Alexander Ovechkin.

Leonhardt, âgé de 26 ans, a joué deux saisons pour Oswego State à New York et deux autres pour le Neumann College de Pennsylvanie. Il travaille au site internet des Capitals depuis près d'un an, et s'est entraîné occasionnellement avec l'équipe lorsque celle-ci avait besoin d'un gardien additionnel.

Une situation similaire s'est produite en décembre 2003 lorsque les Canucks de Vancouver ont dû appeler d'urgence Chris Levesque, un gardien réserviste de l'Université de la Colombie-Britannique. Dan Cloutier s'était alors blessé à l'aine, quelques heures seulement avant une rencontre face aux Penguins de Pittsburgh.

Levesque avait participé à la période d'échauffement et avait occupé le poste de substitut à Johan Hedberg. Dès le lendemain, il était retourné à sa formation universitaire.




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