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Morten Andersen prend sa retraite

Associated Press
Copenhague

Le botteur de précision Morten Andersen, le meilleur pointeur dans l'histoire de la Ligue nationale de football, a annoncé sa retraite en raison de problèmes aux genoux.

Le Danois de 48 ans, qui a amassé 2544 points au fil d'une carrière qui aura duré un quart de siècle, a porté les couleurs des Falcons en 2006 et 2007, mais a été incapable d'obtenir un contrat cette saison. Andersen a expliqué lundi qu'il avait abandonné sa recherche afin de poursuivre sa carrière.

«Je me suis rendu compte que je ne pouvais plus m'entraîner de façon optimale en raison de mes genoux, a déclaré Andersen. Pour cette raison, j'annonce ma retraite.»

Andersen a ajouté que ses nombreuses saisons à titre de joueur professionnel ont eu raison de ses genoux.

«Je ne prétends pas que je ne peux pas botter, jouer au golf ou faire du vélo, mais ce n'est plus comme avant», a-t-il constaté.

Selon Andersen, le fait d'avoir été un membre des Falcons lorsque l'équipe a atteint le Super Bowl XXXIII, en 1998, a été le «fait marquant et le sommet de ma carrière».

Andersen avait permis aux Falcons de participer au Super Bowl pour la première et seule fois de leur histoire grâce à un botté de précision de 38 verges lors de finale de l'Association nationale, contre les Vikings du Minnesota.

Les Falcons ont perdu le match ultime aux mains de John Elway et des Broncos de Denver, 34-19.

Andersen s'est hissé au sommet du classement des pointeurs de l'histoire de la NFL lors d'un revers de 38-28 aux mains des Cowboys de Dallas le 17 décembre 2006.

Andersen a passé 13 de ses 25 saisons avec les Saints de La Nouvelle-Orléans. Il a également joué pendant huit saisons avec les Falcons, deux avec les Chiefs de Kansas City, une avec les Giants de New York et une avec les Vikings.




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