(Tempe, Arizona) L’ailier espacé étoile des Cardinals de l’Arizona Larry Fitzgerald sera de retour pour la saison 2020.

Associated Press

Alors que des rumeurs circulaient sur son éventuelle retraite, l’équipe a plutôt annoncé mercredi que le joueur âgé de 36 ans effectuera un retour en vertu d’un contrat d’une saison.

En 16 saisons avec les Cards, Fitzgerald est devenu le meneur de l’histoire de la concession aux chapitres des matchs disputés (250), des passes captées (1378), des verges de gains après l’attrapé (17 083), des passes de touché captées (120), des touchés (120) et des matchs de 100 verges et plus (49). Ses 1378 attrapés en carrière constituent aussi un record de la NFL pour un joueur évoluant avec une seule équipe.

Il pointe d’ailleurs au deuxième rang de l’histoire derrière le membre du Temple de la renommée de la NFL Jerry Rice (1549). Les 17 083 verges de gains après l’attrapé de Fitzgerald lui permettent aussi d’occuper le deuxième rang de l’histoire de la NFL, tandis que ses 120 passes de touché captées lui permettent de trôner au sixième échelon à ce chapitre.

Lors du dernier match de la campagne 2019 contre les Rams de Los Angeles, Fitzgerald a pris part à son 250e affrontement en carrière avec les Cards, devenant ainsi le premier ailier espacé — et le 13e joueur de l’histoire de la NFL — à atteindre le plateau des 250 rencontres avec une même équipe.

Fitzgerald a pris part aux 16 matchs du calendrier régulier lors des cinq dernières saisons (2015-19), et sa séquence de 84 départs consécutifs est la plus longue du genre présentement parmi les ailiers espacés de la NFL.