Les Patriots de la Nouvelle-Angleterre retournent à un endroit familier: le match de championnat de l'Association Américaine.

Kyle Hightower ASSOCIATED PRESS

Dion Lewis a capté une passe de touché de 13 verges et il a retourné un botté sur une distance de 98 verges pour un majeur, aidant les Patriots à vaincre les Texans de Houston 34-16, samedi soir, et atteindre le match de championnat de l'Américaine pour une sixième fois de suite. Il s'agit d'un record de la NFL.

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Lewis est devenu le cinquième joueur de l'histoire des Patriots à inscrire trois touchés dans une partie éliminatoire, lorsqu'il a franchi la zone des buts sur une distance d'une verge, au quatrième quart. Il est le premier joueur de l'ère du Super Bowl à réussir un touché au sol, par la passe et sur un retour de botté lors d'un match éliminatoire.

« J'ai entamé cette partie comme si j'allais participer à tous les jeux. C'est la façon dont je me prépare, a insisté Lewis. Quand ça arrive, je ne suis pas surpris du tout. Je suis toujours prêt. »

Les Patriots ont surmonté un bel effort de la défensive des Texans, la meilleure de la NFL, qui a intercepté Tom Brady à deux reprises. Elle a également causé un troisième revirement sur les unités spéciales.

Les Texans ont toutefois manqué d'attaque et ils n'ont pu profiter des erreurs des Patriots, se contentant de deux placements à la suite des deux interceptions aux dépens de Brady.

Les Patriots ne menaient que 17-13 à la demie, mais ils ont accentué leur avance à 24-13, au troisième quart, lorsque Brady a rejoint James White sur une distance de 19 verges pour le touché.

Par la suite, le quart des Texans, Brock Osweiler, a été victime de trois interceptions et les Texans n'ont réussi qu'un seul placement.

Il s'agissait du premier gros match de Lewis cette saison, lui qui a raté les huit premières parties de la campagne parce qu'il se remettait d'une intervention chirurgicale au genou gauche.

Brady a réussi 18 de ses 38 passes pour des gains aériens de 287 verges. Il a réussi deux passes de touché et la foule l'a acclamé, tard dans le match. Julian Edelman a été le receveur le plus efficace du grand numéro 12, captant huit de ses passes pour des gains de 137 verges.

Osweiler a complété 23 de ses 40 tentatives par la voie des airs et il a amassé 198 verges.

« Nous devons trouver une façon de capitaliser sur nos occasions contre une bonne équipe de la sorte, a mentionné Osweiler. C'est de ma faute et je vais effacer tout ça. »

Les Patriots accueilleront maintenant le gagnant du duel de dimanche opposant les Steelers de Pittsburgh aux Chiefs de Kansas City.

« Peu importe qui nous affrontons la semaine prochaine, ce sera une très bonne équipe, a indiqué Brady. Nous devrons jouer mieux que ce soir. »