À l'aube de leur 15e campagne depuis qu'ils sont revenus à Montréal, les Alouettes montrent sensiblement le même visage que la saison dernière. Trois vétérans - Bryan Chiu, Davis Sanchez et Keron Williams - ont quitté l'équipe, mais la formation de Marc Trestman possédait déjà des remplaçants d'expérience dans ses rangs. D'ailleurs, tous les joueurs partants de la défense et de l'attaque faisaient partie des Alouettes en 2009, ce qui est assez rarissime au football. Voici un aperçu de ces joueurs.

Miguel Bujold LA PRESSE

L'ATTAQUE

Quart-arrière: ANTHONY CALVILLO

En quête d'une huitième participation au match de la Coupe Grey, Calvillo se retrouve à 9059 verges de Damon Allen pour le plus grand nombre en carrière. Le meilleur passeur de la LCF.

Demi offensif: AVON COBOURNE

Si on analyse l'ensemble de son jeu (courses, réceptions de passes, protection), Cobourne est probablement le joueur le plus complet du circuit à sa position. Et cette fois, il amorcera la saison en santé.

Centre-arrière: KERRY CARTER

Solide dans tous les aspects du jeu, Carter est la carte cachée de l'attaque. Un héros obscur.

Demi inséré: BEN CAHOON

Le vétéran a mené la LCF avec 89 attrapés en 2009 - même s'il a été ennuyé par les blessures et n'a capté qu'une seule passe dans trois matchs différents.

Demi inséré: JAMEL RICHARDSON

Le joueur le plus dangereux de l'attaque, Richardson a capté 183 passes pour 2342 verges et 25 touchés au cours des deux dernières saisons.

Ailier espacé: KERRY WATKINS

La plus grande menace pour le long jeu chez les Alouettes, Watkins a franchi le cap des 1000 verges à chacune des cinq dernières saisons. Cependant, il échappe parfois des passes qu'il devrait saisir.

Ailier espacé: BRIAN BRATTON

À défaut d'être spectaculaire, Bratton s'est amélioré à chacune de ses trois saisons, et son jeu pourrait atteindre un niveau supérieur à sa quatrième. Un bon joueur de football.

Centre: PAUL LAMBERT

Il devrait être celui qui remplacera son bon ami Bryan Chiu au milieu de la ligne à l'attaque. Plusieurs observateurs estiment que Lambert est plus solide au centre qu'au poste de garde.

Garde: SCOTT FLORY

Le meilleur joueur de ligne à l'attaque de la LCF. Rares sont les gardes qui sont aussi bon en protection. Avec le départ à la retraite de Chiu, Flory devient le leader du quintette.

Garde: LUC BRODEUR-JOURDAIN

Il devrait avoir un poste de partant à sa deuxième saison. Fort, travaillant et intelligent, l'ancien du Rouge et Or pourrait devenir le meneur de la ligne à l'attaque dans quelques années.

Bloqueur: JOSH BOURKE

Les problèmes de l'équipe au poste de bloqueur du côté gauche sont disparus dès qu'il est arrivé à Montréal. Bourke excelle en protection et est rarement puni.

Bloqueur: JEFF PERRETT

Le membre le plus agressif de la ligne, Perrett est particulièrement efficace sur les jeux au sol. Âgé de 26 ans, il est le plus jeune des 12 joueurs réguliers de l'attaque.

Botteur: DAMON DUVAL

Comme on l'a vu au match de la Coupe Grey, le jeu de Duval souffre parfois d'inconstance. Il est un meilleur botteur de précision que de dégagement.



LA DÉFENSE

Ailier défensif: ANWAR STEWART

L'un des leaders du club, Stewart disputera sa neuvième saison à Montréal. Il a connu sa meilleure saison depuis plusieurs années en 2009, réussissant neuf sacs.

Ailier défensif: JOHN BOWMAN

Il a mené l'équipe avec 12 sacs l'an dernier, et devra offrir un rendement semblable compte tenu du départ de Keron Williams. Il profite grandement des enseignements de Mike Sinclair, l'entraîneur de la ligne défensive.

Plaqueur: ERIC WILSON

Le meilleur de la ligne contre le jeu au sol, et un meneur grâce à la constance de ses efforts et sa bonne humeur contagieuse.

Plaqueur: JERMAINE McELVEEN

McElveen est talentueux et capable de se rendre au quart-arrière. Saura-t-il le faire aussi bien que son prédécesseur, Keron Williams?

Secondeur: SHEA EMRY

Vitesse, puissance, passion et une attitude exemplaire, Emry possède tous les outils afin de devenir un secondeur émérite.

Secondeur: CHIP COX

Un athlète exceptionnel, Cox a été une révélation au poste de secondeur du côté large en 2009, lui qui était un demi défensif auparavant. Il a mené l'équipe avec 81 plaqués et a multiplié les jeux-clés.

Secondeur: DIAMOND FERRI/RAMON GUZMAN

La seule présence de Ferri sur le terrain intimide certains joueurs adverses, mais son intensité peut parfois friser l'indiscipline. Guzman est polyvalent, et peut remplacer Ferri et Emry.

Demi défensif: JERALD BROWN

Même s'il occupait l'une des positions les plus exigeantes de la défense (demi défensif du côté court), Brown a excellé à sa première saison dans la LCF. Un joueur fiable.

Demi défensif: BILLY PARKER

Robuste et astucieux, Parker parvient à faire le boulot même s'il n'a pas la plus grande vitesse. Il a connu quelques matchs difficiles à sa saison recrue, mais a toujours rebondi de belle façon la semaine suivante.

Demi de coin: MARK ESTELLE

L'un des meilleurs demis de coin de la LCF, Estelle joue souvent en dépit de blessures et connaît rarement un mauvais match. Il n'a pas les mains les plus sûres pour l'interception, mais son jeu de position est solide.

Demi de coin: De'AUDRA DIX

C'est lui qui occupera le poste laissé vacant par le départ de Davis Sanchez. Dix a connu des hauts et des bas lorsqu'il a joué en 2009.

Maraudeur: MATTHIEU PROULX

Souvent ralenti par les blessures, Proulx vient de connaître sa meilleure saison en cinq ans de carrière. Sa lecture du jeu est très bonne, une qualité essentielle pour un maraudeur.

Photo: Reuters

Jermaine McElveen (98), Diamond Ferri (40) et Chip Cox sont des valeurs sûres en défense.