Le commissaire de la NFL, Roger Goodell, ne s'attend pas à ce qu'un vote ait lieu cette semaine pour ce qui est d'augmenter à 17 ou 18 le nombre de matchs en saison régulière.

ASSOCIATED PRESS

La NFL, qui tient actuellement sa réunion printanière, a par ailleurs prolongé de deux ans, jusqu'à la saison 2013, ses ententes de télévision avec les réseaux Fox et CBS.

Goodell a parlé d'une «flexibilité» possible pour ajouter des matchs, mais il semble que l'on ne prendra pas de décision avant d'avoir consulté les joueurs au cours des prochaines semaines et des prochains mois.

«Nous avons tenté de regarder le dossier de tous les angles, parce que nous voulons bien cerner les conséquences souhaitées mais aussi les conséquences accidentelles, a dit Goodell. C'est toujours important de considérer ces choses-là, quand il est question de la qualité du sport.»

Goodell a fait état, lors des derniers mois, de la nécessité de remplacer les matchs préparatoires, où l'on voit peu de gros noms, avec du football comportant à tout le moins de meilleurs enjeux.

Le plan réduirait probablement le nombre de matches préparatoires à deux. La saison commencerait au moment habituel, tout juste après la Fête du Travail, et le ou les matchs de plus seraient ajoutés à la fin du calendrier actuel de 16 rencontres.

Fox et CBS ne sont pas opposés à l'idée, a mentionné Goodell.

Le nouveau directeur exécutif de l'association des joueurs, DeMaurice Smith, a brièvement rencontré les propriétaires mardi. Son premier défi sera la mise en place d'une nouvelle convention collective - les propriétaires se sont retirés du contract actuel l'an dernier. L'entente doit prendre fin au terme de la saison 2010, pour laquelle on ne prévoit pas de plafond salarial.

Smith a dit que les joueurs doivent être conscients de ce que cela impliquerait, de disputer des matches de plus.

«Les joueurs réalisent le prix à payer pour leur corps. Ils savent très bien à quel point il est difficile de passer au travers d'une saison. Ils savent qu'une journée de congé est nécessaire le mardi. Et leurs familles le réalisent, aussi, quand les athlètes quittent le football avant 40 ans et souffrent d'arthrite. Les familles sont conscientes du prix à payer.»

Dans d'autres nouvelles de la journée de mardi:

- La ligue a approuvé les détails d'un nouveau bail qui gardera les Saints à la Nouvelle-Orléans jusqu'en 2025.

- Goodell a réitéré qu'il devrait rencontrer Michael Vick en personne, avant de penser à réintégrer l'ancien quart des Falcons dans la NFL.

- En ce qui a trait au Delaware qui est devenu le seul état à l'est du Mississippi à accepter les paris sportifs, Goodell a dit que la ligue examinera la source potentielle de revenus que serait la présence de logos sur les cartes de loterie, mais il a répété que le circuit s'oppose néanmoins au concept de parier sur le sport. «Nous allons toujours nous opposer vigoureusement au fait de miser sur les résultats de nos matchs», a confié Goodell.