Les Redskins de Washington n'ont pas mis de temps à se manifester sur le marché des joueurs autonomes et ils y ont mis le prix pour s'assurer les services du joueur sans doute le plus convoité: le plaqueur étoile Albert Haynesworth.

Mis à jour le 27 févr. 2009
ASSOCIATED PRESS

Le plaqueur défensif, associé jusqu'ici aux Titans du Tennessee, a accepté une entente de sept ans d'une valeur approximative de 100 millions $ US, tôt vendredi matin. Les Redskins, reconnus pour leur opportunisme dans ce domaine, ont prévu une conférence de presse à 17h pour présenter leur acquisition de choix.

La mise sous contrat de Haynesworth survient quelques heures après que l'équipe eut annoncé la conclusion d'une nouvelle entente de six ans et 54 millions $ avec le demi de coin DeAngelo Hall.

L'arrivée d'un gros joueur de ligne intérieure comble un besoin criant chez les Redskins. Haynesworth, six pieds six et 320 livres, a connu sa meilleure saison en réalisant 8,5 plaqués du quart derrière sa ligne de mêlée l'année dernière, soit le tiers de la production complète des Redskins (24). Le joueur âgé de 27 ans totalise 24 plaqués du quart derrière sa ligne en sept saisons dans la NFL. Les Titans avaient réclamé le gradué de l'Université du Tennessee en première ronde en 2002.

Haynesworth a également réussi 75 plaqués, a mis le quart sous pression à 22 reprises, a effectué des plaqués qui ont entraîné des pertes de terrain en sept occasions et provoqué quatre pertes de ballon la saison dernière.

Les mises sous contrat de Haynesworth et Hall marquent le retour en force du propriétaire des Redskins, Dan Snyder, reconnu au cours de la dernière décennie comme le champion pour accorder de lucratifs contrats pendant l'hiver, souvent négociés dans les quelques heures suivant l'ouverture du marché des joueurs autonomes. Etrangement, l'équipe s'était montrée discrète l'année dernière - aucune mise sous contrat pendant toute la période d'autonomie - mais elle avait plusieurs lacunes à combler à la suite d'une saison de 8-8 et une formation vieillissante.

On ignore encore comment les Redskins vont intégrer le nouveau contrat de Haynesworth de façon à respecter le plafond salarial. Mais les dirigeants ont renégocié plusieurs contrats avec les joueurs actuels ce mois-ci pour libérer de l'argent en prévision de la saison à venir. L'équipe s'est également donnée une marge de manoeuvre en congédiant le secondeur Marcus Washington.