Même si Jacques Villeneuve est à pied d'oeuvre pour mettre sur pied sa propre écurie de Formule, il ne rechigne pas à l'idée de rouler en NASCAR.

Pierre-Marc Durivage
Pierre-Marc Durivage LA PRESSE

Pendant que Villeneuve confirmait vendredi matin aux médias britanniques qu'il cajolait effectivement l'idée de bâtir sa propre écurie de Formule 1, l'écurie Braun Racing annonçait qu'elle allait lui confier le volant pour le Brickyard 400 de la série Sprint, le week-end prochain à Indianapolis.

Le pilote québécois tentera de qualifier la Toyota no 32 de Braun Racing pour la course du 25 juillet, espérant ainsi devenir le deuxième pilote après Juan Pablo Montoya à participer aux trois épreuves majeures à s'être déroulées dans La Mecque du sport automobile, soit l'Indy 500, le Grand Prix F1 des Etats-Unis et le Brickyard 400 du NASCAR.

«Je suis vraiment enthousiaste à l'idée de piloter pour Braun Racing à Indianapolis», a dit Villeneuve dans un communiqué émis par l'écurie qui a déjà collaboré avec le pilote québécois à Elkhart Lake et Montréal en série Nationwide.

«On a connu une course excitante à Elkhart Lake et j'espérais que cela puisse se traduire par d'autres occasions de rouler avec l'écurie, a admit Villeneuve. J'ai plusieurs bons souvenirs associés au Brickyard. Gagner l'Indy 500 est l'un des grands moments de ma carrière. Ce sera ma première expérience ici en stock-car, mais je suis confiant que ça va bien se passer.»

Villeneuve a participé deux fois à l'Indy 500, terminant deuxième en 1994 avant de l'emporter la saison suivante, au terme d'une course mémorable qui avait vu le pilote québécois effacer un retard d'un tour complet avant de signer sa victoire.

Il s'agira pour Villeneuve de sa troisième course en carrière en série Sprint, lui qui avait roulé à Talladega et Phoenix à l'automne 2007.

Villeneuve en F1, pas nécessairement à titre de pilote

Jacques Villeneuve a par ailleurs reconnu qu'il travaillait fort pour revenir en F1, mais il n'a pas précisé s'il agirait à titre de pilote au sein de son écurie.

«Je n'ai jamais caché mon intention de développer un projet d'équipe en Formule 1, a dit Villeneuve à BBC Sport, vendredi matin. Mais je ne dévoilerai aucun détail supplémentaire et on ne m'amènera pas à le faire. Je ne vais pas commenter davantage.»

Source: Braun Racing, Motorsport.com, Pitpass