(Los Angeles) Le procès qui oppose la veuve de Kobe Bryant au comté de Los Angeles, dont des secouristes ont pris des photos du site où s’était écrasé l’hélicoptère dans lequel son mari, sa fille et sept autres personnes ont trouvé la mort, doit démarrer mercredi aux États-Unis.

Publié le 10 août
Agence France-Presse

La superstar du basket Kobe Bryant, sa fille Gianna, 13 ans, et sept autres personnes étaient décédées dans cet accident d’hélicoptère le 26 janvier 2020 à l’ouest de Los Angeles, en Californie.

Sa veuve, Vanessa Bryant, affirme avoir souffert de détresse émotionnelle lorsque des policiers et pompiers du comté de Los Angeles ont photographié le lieu de l’écrasement et des victimes avant de partager les clichés avec d’autres personnes.

« Au moins 11 employés [du shérif] et une douzaine de pompiers ont partagé les photos dans les 24 heures après l’écrasement », assurent les avocats de Mme Bryant dans des documents judiciaires.

« Au cours des semaines qui ont suivi, un agent [du shérif] a montré des photos de restes [humains] dans un bar, un autre a envoyé des photos à un groupe d’amis de jeux vidéo et [des pompiers] ont affiché des photos à un gala de récompenses », ont-ils écrit.

Les avocats du comté de Los Angeles ne contestent pas que des photos aient été prises, mais assurent qu’elles n’ont jamais été rendues publiques et qu’elles ont été supprimées depuis.

« Le comté a travaillé sans relâche pour empêcher que ses photos du site de l’écrasement ne soient rendues publiques », a dit l’une des avocats, Mira Hashmall.

« Plus de deux ans et demi plus tard, aucune des photos du comté n’est apparue dans les médias, aucune n’est trouvable en ligne et les plaignants admettent ne les avoir jamais vues », a-t-elle ajouté.

La plainte de Vanessa Bryant a été associée à celle de Chris Chester, dont l’épouse et la fille de 13 ans ont aussi péri dans l’accident.

Un jury de dix personnes a été sélectionné mercredi avant le début des débats, prévu dans l’après-midi.

D’autres familles de victimes s’étaient vues accorder l’an dernier 2,5 millions de dollars d’indemnités dans la même affaire.

Une enquête avait conclu à la responsabilité du pilote de l’hélicoptère dans l’accident, une « erreur de jugement » ayant entraîné sa « désorientation » au milieu d’un épais brouillard.

La mort de Kobe Bryant à 41 ans avait provoqué une vive émotion dans le monde entier.

En 20 ans, Kobe Bryant était devenu un joueur emblématique des Los Angeles Lakers. Il avait remporté cinq titres de champion de NBA et été désigné meilleur joueur de la ligue en 2007-2008. Il avait pris sa retraite en 2016.