(Lake Buena Vista) James Harden a obtenu 21 points et les Rockets de Houston ont défait le Thunder 111-98 jeudi, prenant les devants 2-0 dans leur série face à Oklahoma City.

Associated Press

Les Rockets ont établi un record de la NBA en tentant 56 tirs de trois points ; 19 d’entre eux ont été réussis.

Malgré tous ces tirs de longue distance, Harden a indiqué que les Rockets avaient gagné grâce à leur défensive. La troupe de Houston a limité le Thunder à 39 points en deuxième demie.

Nous avons bien joué. Nous n’avons pas si bien tiré le ballon ce soir, mais je crois que notre défensive, surtout en deuxième demie, a fait un travail incroyable. Nous avons corrigé nos erreurs de la première demie.

James Harden

L’ancienne vedette du Thunder Russell Westbrook était une fois de plus absent pour les Rockets en raison d’une blessure à l’ischiojambier droit. Plusieurs de ses coéquipiers ont toutefois pris le relais. Ce fut notamment le cas de Danuel House fils, qui a amassé 19 points.

« Ce n’est pas de la fierté, c’est simplement l’énergie de l’équipe, a analysé House. Nous voulons nous assurer que les gars ne pensent pas qu’à eux alors il y a une belle énergie sur et hors du terrain. »

Le retour du Montréalais Luguentz Dort n'a pas suffi

Chez le Thunder, Luguentz Dort était de retour au jeu après deux matchs à l’écart, suite à une élongation au genou droit. En 25 minutes, le Montréalais a fourni huit points, deux rebonds et un bloc.

PHOTO KEVIN C. COX, AP

Luguentz Dort était de retour au jeu : en 25 minutes, le Montréalais a fourni huit points, deux rebonds et un bloc.

Je me sentais très bien. Ç’a m’a manqué de jouer. Les thérapeutes ont fait du beau travail, il y avait parfois trois séances par jour. Après l’entraînement de mercredi, je me sentais prêt à jouer.

Luguentz Dort

Shai Gilgeous-Alexander a mené le Thunder avec 31 points, épaulé par 17 points de Danilo Gallinari. La formation d’Oklahoma City menait 59-53 à la demie.

Le Thunder avait réussi la moitié de ses tirs à la demie pendant que les Rockets rataient 15 lancers de trois points au deuxième quart. Harden connaissait d’ailleurs un match difficile avec seulement huit points.

Poussée irrésistible au dernier quart

La séquence clé est toutefois survenue au milieu du dernier quart, quand les Rockets ont réussi une poussée de 17-0 pour se donner une avance de 94-80.

« C’était incroyable, a avoué Harden. Le match s’est joué là-dessus. Les gars ont décidé d’en donner un peu plus défensivement et nous sentions que le Thunder se fatiguait. Nous avons gardé le pied sur l’accélérateur. »

Le meneur vedette du Thunder Chris Paul s’est blâmé pour la défaite. Il a été limité à seulement 14 points.

« Je dois en faire plus, a-t-il déclaré. C’est aussi simple que ça. Nous ne pouvons pas les laisser avoir une séquence de la sorte. Nous devons être meilleurs et je dois être meilleur. »

Le match numéro 3 se tiendra samedi à 18 h, à TSN3.