(Los Angeles) La vedette de Portland, Damian Lillard, a prévenu mardi qu’il ne participerait pas à une éventuelle reprise de la saison NBA, suspendue depuis le 11 mars à cause du coronavirus, si ses Trail Blazers n’avaient aucune possibilité de se qualifier pour les séries éliminatoires.

Agence France-Presse

« Si nous reprenons et qu’ils disent “nous ajoutons quelques matchs pour terminer la saison régulière” et nous envoient là-bas pour des matchs sans enjeu, sans nous donner la possibilité de lutter pour les séries éliminatoires, je serai avec mon équipe parce que je fais partie de l’équipe. Mais je ne jouerai pas », a déclaré Lillard à Yahoo Sports.

La NBA planche actuellement sur le format de reprise de son championnat fin juillet à Disney World en Floride. Plusieurs médias indiquent que l’instance voudrait voir chacune des trente équipes disputer cinq à sept matchs pour atteindre les 70 matchs de saison régulière, afin de remplir leurs obligations contractuelles avec les réseaux de télévision régionaux.

Un scénario qui laisse peu de chances à Portland, 9e de la conférence Ouest avec 29 victoires et 37 défaites, de rattraper Memphis (32-33) virtuellement détenteur du dernier sésame pour les séries éliminatoires.

« Je me présenterai au travail, je serai à l’entraînement et je serai avec mon équipe. Je vais faire tout cela… et ensuite je serai assis sur le banc pendant les matchs », a insisté Lillard.  

Un autre scénario de reprise également évoqué par d’autre médias, visant à organiser des barrages pour permettre aux équipes classées au-delà de la 8e place de chaque conférence d’accéder aux séries éliminatoires, satisferait Lillard.  

Si la NBA propose « une sorte de mini-tournoi impliquant les équipes classées entre la 7e et la 12e place (avec quatre tickets en jeu, NDLR), ce serait parfait », a-t-il déclaré.