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Michael Jordan entre au Temple de la renommée

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Michael Jordan

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Associated Press
Detroit

Désormais, il faudra ajouter «membre du Panthéon du basketball» à la longue liste de réalisations de Michael Jordan.

Jordan a été élu au Temple de la renommée, lundi, en compagnie de ses anciens coéquipiers de la Dream Team américaine, David Robinson et John Stockton. L'entraîneur du Jazz de l'Utah Jerry Sloan et l'entraîneure de l'équipe féminine de Rutgers C. Vivian Stringer sont les autres intronisés qui ont été annoncés lundi, à Detroit, à l'endroit où se dispute le «Final Four» du championnat de la NCAA.

La cérémonie d'intronisation aura lieu du 10 au 12 septembre à Springfield, au Massachusetts, qui abrite le Temple de la renommée.

«Je n'aime pas trop me retrouver ici, élu au Panthéon, parce que c'est signe que ta carrière de joueur de basket est complètement finie, a déclaré Jordan, qui est revenu au jeu deux fois après avoir annoncé sa retraite. J'espérais que ce jour viendrait 20 années plus tard, ou même après ma mort.»

L'élection de Jordan au Panthéon était une formalité parce qu'il était considéré par plusieurs comme le meilleur joueur de basketball de l'histoire quand il a pris sa retraite. Il a attribué ses succès à l'entraîneur qui l'a dirigé dans les rangs collégiaux.

«D'aucune façon vous n'auriez eu la chance de voir Michael Jordan jouer sans Dean Smith», a-t-il dit.

À son époque, Jordan était l'un des athlètes professionnels les plus populaires au monde. Il a complété sa carrière de 15 ans avec les Bulls de Chicago et les Wizards de Washington avec 32 292 points - le troisième total dans l'histoire de la NBA, derrière Kareem Abdul-Jabbar et Karl Malone. Sa moyenne de points par match, qui s'établit à 30,12, est la meilleure de l'histoire, derrière celle de Wilt Chamberlain (30,07).

Le quintuple lauréat du titre de joueur le plus utile à son équipe dans la NBA a aidé les Bulls à remporter le championnat à six reprises.

Après avoir annoncé sa retraite une première fois, Jordan est revenu au jeu avec les Bulls en 1994 jusqu'en 1998, remportant trois championnats au cours de cette période. Après sa deuxième retraite en 1998, il a eu un difficile séjour de deux ans avec les Wizards avant de mettre un terme à sa carrière de façon définitive en 2003. Il est maintenant l'associé directeur des Bobcats de Charlotte.

Stockton a passé toute sa carrière avec l'Utah et il a enregistré 19 711 points. Il détient les records de la NBA pour les mentions d'aide (15 806) et les revirements (3265) en carrière, ainsi que pour le total d'aides en une saison (1164 en 1990-91) et la meilleure moyenne d'aides par match en une saison (14,5 en 1989-90).

Robinson a connu une étincelante carrière de 14 années avec les Spurs de San Antonio. Il a remporté deux championnats, a été proclamé joueur le plus utile à son équipe une fois, a remporté le titre de recrue de l'année et un championnat des pointeurs, en plus de décrocher 10 sélections au sein des équipes d'étoiles et deux médailles d'or olympiques.

 




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