(Los Angeles) Le lanceur Hector Santiago, des Seattle Mariners, est devenu dimanche le premier joueur de baseball à être exclu, conformément aux nouvelles règles de la Major League Baseball (MLB) concernant certaines substances illégales utilisées pour rendre les gants collants.

Agence France-Presse

Santiago a été formellement expulsé lors de la cinquième manche du match des Mariners chez les Chicago White Sox, après une inspection de son gant, alors que le score était de 1-1 (le match s’est conclu par une victoire des Mariners 3-2).

C’est la première fois qu’un joueur est expulsé d’un match depuis que la MLB a dévoilé de nouvelles règles visant à dissuader les lanceurs de modifier les caractéristiques des balles de baseball en y appliquant des substances étrangères.

Dans le cadre de ces mesures, Santiago risque désormais une suspension automatique de 10 matchs pour cette infraction au règlement.

L’utilisation de substances collantes par les lanceurs est passée au crible depuis le début de la saison, alors que les moyennes de frappe ont chuté et que les taux de retraits sur des prises ont grimpé en flèche.

Le commissaire de la MLB Rob Manfred a déclaré que les nouvelles règles étaient nécessaires pour uniformiser les règles du jeu après qu’une enquête a révélé l’utilisation généralisée de substances pour modifier les caractéristiques de la balle.

La mesure a été critiquée par les joueurs de la ligue, tandis que certains lanceurs ont manifesté leur colère lors des contrôles de leurs gants par les officiels.

Le commissaire Rob Manfred a toutefois déclaré la semaine dernière que la nouvelle approche de tolérance zéro avait été bien accueillie.