(Toronto) Les Blue Jays de Toronto ont indiqué mercredi qu’ils disputeront leurs matchs à domicile à Buffalo, à compter du 1er juin.

La Presse Canadienne

Ils passeront du temps dans cette ville pour une deuxième saison d’affilée, en raison des restrictions de voyage liées à la pandémie.

Les Blue Jays s’installeront de nouveau au Sahlen Field.

C’est habituellement le domicile de leur filiale AAA. Les Bisons ont été relocalisés à Trenton au New Jersey, de façon temporaire.

« Buffalo nous a bien servi et personnellement j’ai bien aimé, a dit le gérant des Blue Jays, Charlie Montoyo.

« L’organisation a fait du travail formidable pour que le stade ressemble le plus possible à un terrain des ligues majeures, et j’ai entendu que c’est encore mieux cette année.

« Nos joueurs sont familiers avec le stade. Nous allons en faire notre chez-nous et ça va être plaisant. »

Les Torontois ont commencé la campagne à leur complexe de Dunedin, en Floride.

En 2020, les Jays ont joué à Buffalo à huis clos et se sont qualifiés pour la formule étendue des séries. Ils ont toutefois été balayés en deux matchs par les Rays de Tampa Bay.

Cette saison, l’État de New York permet d’accueillir de façon limitée des spectateurs dans les enceintes sportives. Les Blue Jays ont indiqué qu’ils accueilleraient jusqu’à 24 % de la capacité maximale au Sahlen Field, qui contient 16 600 sièges.

Les partisans des Jays âgés de 3 ans et plus doivent présenter une preuve de vaccination ou un test négatif de détection de la COVID-19 subi dans les 72 dernières heures afin de pouvoir assister au match.

Des rénovations ont été faites au Sahlen Field, afin qu’il réponde davantage aux normes de la MLB. Les enclos de releveurs sont maintenant situés derrière la clôture du champ extérieur, tandis que la surface de jeu, les cages de frappeurs et les salles de musculation sont toutes neuves.

Les Blue Jays sont l’une des nombreuses équipes canadiennes à être relocalisées aux États-Unis pendant la pandémie. Les trois clubs de la Major League Soccer (CF Montréal, Toronto FC et les Whitecaps de Vancouver), les Raptors de Toronto de la NBA, ainsi que les Arrows de Toronto de la Major League Rugby sont toutes au sud de la frontière canado-américaine, toujours fermée.