(Washington) La série inaugurale de trois matchs entre les Nationals de Washington et les Mets de New York a été annulée, vendredi, après que trois membres des champions de la Série mondiale 2019 aient reçu un résultat positif à un test à la COVID-19.

Howard Fendrich
The Associated Press

Les Nationals ont annoncé le report des matchs prévus samedi et dimanche au Nationals Park, affirmant que la décision était « nécessaire à la suite de tests de suivi et de la recherche des contacts impliquant des membres de l’organisation des Nationals. »

Le match d’ouverture à Washington, jeudi soir, avait déjà été reporté, quelques heures seulement avant son coup d’envoi. Max Scherzer était le partant désigné pour les Nationals contre Jacob deGrom des Mets dans une confrontation entre les lauréats d’un total de cinq trophées Cy Young.

Au moins trois joueurs des Nationals ont reçu un résultat positif depuis lundi pour la COVID-19.

Les Ligues majeures et l’Association des joueurs ont publié, vendredi, une mise à jour des tests, indiquant qu’il y avait quatre nouveaux tests positifs — trois joueurs et un membre du personnel — sur les 14 354 tests administrés au cours de la semaine dernière dans l’ensemble du sport, soit un taux de 0,03 %.

Le directeur général Mike Rizzo avait révélé, jeudi, qu’un quatrième joueur des Nationals avait été trouvé « probablement positif ». Rizzo n’a identifié aucun des joueurs impliqués.

L’un des joueurs avait de la fièvre, selon Rizzo, qui a ajouté que les autres ne présentaient pas de symptôme.

Des tests supplémentaires et une recherche des contacts étaient en cours pour s’assurer que personne d’autre ne pourrait être malade ou avoir été potentiellement exposé.

Rizzo a mentionné que l’équipe avait essentiellement exigé que tous les membres de l’organisation soient mis en quarantaine — pas seulement ceux dont on sait qu’ils sont infectés.

« Nous sommes toujours au milieu d’une pandémie, et les gens doivent encore prendre cela au sérieux. Malheureusement, cela nous a touchés, et nous devons prendre soin des nôtres maintenant, a dit le gérant Dave Martinez. Tout ce que je peux dire, c’est : soyez prudent, continuez à porter vos masques comme ils le demandent et sachez que cela peut encore arriver à n’importe qui. C’est difficile pour nous en ce moment, mais nous allons passer au travers. »

La journée de vendredi était à l’origine un jour de congé pour les Nationals et les Mets en cas d’imprévu avec le premier match, comme de la pluie.

Les Mets se sont entraînés au Nationals Park jeudi.

« Pour être honnête, ce n’était pas une surprise. Nous sommes dans des situations comme celle-ci depuis l’année dernière, a déclaré le gérant des Mets, Luis Rojas. La santé est la priorité encore dans le monde. Nous prenons soin de nous. Tout le monde emporte son masque partout. Nous faisons tout ce qui est nécessaire. »