(Houston) Dusty Baker n’est pas sûr s’il aimerait diriger les Astros de Houston au-delà de la prochaine saison.

Kristie Rieken
Associated Press

« Peut-être », a-t-il déclaré.

« Tout dépend de comment je me sentirai. Tout dépend de ce que pense l’équipe de moi. […] Vous ne savez jamais quels changements vont se produire dans la vie. »

Âgé de 71 ans, Baker entamera la dernière saison de son contrat avec les Astros. Il a été embauché en janvier pour remplacer AJ Hinch.

Ce dernier a congédié par l’équipe après que Hinch et le directeur général Jeff Luhnow eurent été suspendus pendant un an par les autorités du Baseball majeur pour leur rôle dans le scandale des vols des signaux par les Astros.

Luhnow a également été limogé.

En juin, les dirigeants des Astros ont activé l’option au contrat de Baker en vue de 2021, et le vétéran gérant a aidé l’équipe à se qualifier à la série de championnat de la Ligue américaine lors d’une saison réduite en raison de la pandémie du coronavirus.

Après avoir présenté une fiche de 29-31 pendant le calendrier régulier, les Astros sont venus à une victoire près de participer à la Série mondiale.

La dernière campagne a été la 23e de Baker à titre de gérant, après qu’il eut fait ses débuts en 1993 avec les Giants de San Francisco.

Trois fois élu le gérant de l’année dans la Ligue nationale, Baker s’est joint aux Astros après avoir dirigé les Nationals de Washington, qui l’ont congédié après que l’équipe eut affiché un dossier de 97-65 en 2017.

Baker n’est plus l’aîné parmi les gérants du Baseball majeur, depuis la nomination de Tony La Russa, âgé de 76 ans, à la tête des White Sox de Chicago.

Baker dit avoir apprécié sa première année à Houston et il souhaite pouvoir diriger l’équipe dans un stade qui accueillera des partisans et dans des circonstances plus normales.

« J’espère que je pourrai apprécier la ville de Houston que j’ai appris à aimer dans le passé », a-t-il indiqué.