(Washington) Ryan Zimmerman a claqué un circuit de trois points et les Nationals de Washington ont prévalu 6-1 devant les Dodgers de Los Angeles, lundi, forçant donc la tenue d’un match ultime dans cette série de premier tour.

Howard Fendrich
Associated Press

Au monticule pour la troisième fois en sept jours, Max Scherzer a retiré sept frappeurs au bâton en sept manches, n’allouant qu’un point et quatre coups sûrs.

Scherzer a permis trois buts sur balles. Il a quitté après 109 tirs, dont plusieurs délicats en septième : après un retrait et un simple de Matt Beaty, il a concédé deux passes gratuites pour remplir les buts.

Scherzer s’en est tiré en retirant le frappeur suppléant Chris Taylor au bâton, puis en disposant de Joc Pederson sur un roulant.

« Il ne me restait plus rien », a concédé Scherzer, à propos de la septième manche.

Sean Doolittle a lancé pendant une manche et un tiers, puis Daniel Hudson a obtenu les deux derniers retraits.

Le cinquième match aura lieu mercredi, à Los Angeles. Les lanceurs partants seront Stephen Strasburg et Walker Buehler.

« Stephen est un très bon lanceur, a dit le voltigeur Adam Eaton, des Nationals. Il a de l’étoffe. Qu’il soit en santé et prêt à aller au monticule, ça nous donne confiance. »

Zimmerman a envoyé une rapide de 97 milles à l’heure de Pedro Baez au-delà du champ centre. Le vétéran de 35 ans procurait ainsi un coussin de 5-1 aux Nationals, en cinquième.

« C’était un très bel élan », a admis le gérant des Dodgers, Dave Roberts.

Zimmerman a été précédé au marbre par Howie Kendrick et Anthony Rendon, auteur d’un simple d’un point qui a dénoué l’impasse, plus tôt dans la manche.

Zimmerman a été choisi au premier tour par les Nationals en 2005, quatrième au total. Il a aidé le club à remporter quatre titres de section.

« Il est ici depuis toujours, a dit Rendon. C’est énorme ce qu’il représente pour cette ville et cette équipe. »

Trea Turner a logé trois balles en lieu sûr, tandis que Rendon a aussi cogné deux ballons sacrifices.

Justin Turner, des Dodgers, a cogné un circuit en première manche. Les visiteurs n’allaient toutefois récolter que cinq coups sûrs, Scherzer montrant ensuite pourquoi il a remporté trois fois le Cy Young.

Les Dodgers tentent d’atteindre la série de championnat de la Nationale pour la quatrième année de suite. Les Nationals ne se sont jamais rendus à cette étape.