Les Blue Jays de Toronto ont échangé deux lanceurs de relève en retour de deux jeunes lanceurs avant l'heure limite pour compléter des transactions au Baseball majeur mardi.

Mis à jour le 31 juill. 2018
LA PRESSE CANADIENNE

Ils ont d'abord cédé l'artilleur gaucher Aaron Loup aux Phillies de Philadelphie et acquis Jacob Waguespack. Quant à Axford, un Canadien, il a été échangé aux Dodgers de Los Angeles contre Corey Copping.

Ces transactions viennent conclure une période fort active pour les Blue Jays. La formation torontoise a cédé le controversé releveur Roberto Osuna aux Astros de Houston et le fiable lanceur partant J.A. Happ aux Yankees de New York.

De leur côté, les Blue Jays ont obtenu une variété d'éléments. Le joueur d'avant-champ Brandon Drury et le stoppeur Ken Giles sont prêts pour les Ligues majeures tandis que d'autres acquisitions iront renflouer, pour l'instant, le réseau de clubs-école des Blue Jays.

«L'ajout de ces éléments est vraiment excitant, a déclaré le directeur général Ross Atkins lors d'une conférence téléphonique.

«Nous aurons beaucoup d'opportunités pendant l'entre-saison pour maximiser nos jeunes joueurs de talent en ajoutant des éléments complémentaires.»

Âgé de 30 ans, Loup était le joueur comptant le plus d'années d'ancienneté avec la formation torontoise avant la transaction. En 50 parties cette saison, il affiche un dossier de 0-0 et une moyenne de points mérités de 4,54.

En sept saisons avec les Blue Jays, entre 2012 et 2018, il a présenté une fiche globale de 12-20, avec une moyenne de 3,47 et 297 retraits au bâton en 369 parties.

Axford, qui est âgé de 35 ans et originaire de Simcoe, en Ontario, affiche un dossier de 4-1 et une moyenne de points mérités de 4,41 en 45 rencontres, dont une à titre de partant.

En carrière, Axford a porté les couleurs de sept équipes différentes, dont les Brewers de Milwaukee avec lesquels il a inscrit 46 sauvetages, un sommet personnel, en 2011.

Waguespack et Copping, deux droitiers âgés de 24 ans, ont évolué aux niveaux AA et AAA cette saison.