Manny Ramirez, sous le coup d'une suspension, devrait prendre la décision de ne pas participer au match des étoiles même si les amateurs votent pour lui, affirme le gérant des Dodgers de Los Angeles, Joe Torre.

ASSOCIATED PRESS

«Non, a répondu Torre avant le match de vendredi contre les Cubs de Chicago. Je pense que si vous le demandez à Manny, il vous donnerait la même réponse.»

Malgré sa suspension de 50 matchs pour avoir contrevenu à la politique antidopage du baseball, Ramirez occupe actuellement le quatrième rang parmi les voltigeurs au dernier décompte du scrutin. Le joueur étoile des Dodgers a reçu 442 763 votes, environ 34 000 de moins que Carlos Beltran des Mets de New York qui vient au troisième rang du scrutin en vue du match de 14 juillet à St. Louis.

Un amateur a même créé un site web «Votez pour Manny» après le dévoilement des permiers résultats du scrutin, le 26 mai.

Ramirez présentait une moyenne de .438 avec six circuits et 20 points produits en 27 matchs avant d'être suspendu, le 7 mai. Il pourra revenir dans la formation des Dodgers, le 3 juillet.

«À mon avis, je pense que le match des étoiles est censé récompenser les joueurs qui ont connu une bonne première moitié de saison, a dit Torre. Nous ne pouvons pas toujours y parvenir car il s'agit, dans une certaine mesure, d'un vote populaire. Si vous voulez impliquer les amateurs, c'est le prix à payer.»