Duhamel et Radford deuxièmes après le programme court

Meagan Duhamel et Eric Radford... (Toru Hanai, Reuters)

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Meagan Duhamel et Eric Radford

Toru Hanai, Reuters

La Presse Canadienne
Saitama, Japon

Les Canadiens Meagan Duhamel et Eric Radford ont récolté leur meilleur score de la saison lors du programme court en couples, mercredi, ce qui leur a donné le deuxième rang provisoire aux Championnats du monde de patinage artistique.

Les deux patineurs ontariens, qui s'entraînent au club de Saint-Léonard à Montréal, ont obtenu 77,01 points, ce qui les place derrière les Allemands Aliona Savchenko et Robin Szolkowy, les médaillés olympiques de bronze. Ces derniers, qui ont quatre titres mondiaux, ont amassé 79,02 points.

Les Russes Ksenia Stolbova et Fedor Klimov, qui ont décroché la médaille d'argent aux JO de Sotchi, ont pris la troisième place avec 76,15 points.

«C'est incroyable, a commenté Radford, qui a raflé une médaille de bronze aux Mondiaux de l'an dernier avec Duhamel. On aimerait patiner comme ça tout le temps. Pendant une bonne partie de la saison, on a essayé si fort de faire plaisir à tout le monde et de lutter pour chaque point. Aujourd'hui, on était plus calme et ça nous place dans une position parfaite en vue du programme libre.»

Moins de huit points séparent les cinq premiers couples. Aux Jeux olympiques, Duhamel et Radford ont aidé le Canada à décrocher la médaille d'argent dans l'épreuve par équipes et ils ont pris le septième rang en couples.

«On est revenu des Jeux en ayant le sentiment d'avoir atteint nos objectifs, a affirmé Duhamel. À partir de maintenant, on va patiner pour nous-même, sans s'inquiéter de chaque petit point.»

Chez les hommes, le Japonais Tatsuki Machida a brillé davantage que son compatriote Yuzuru Hanyu, le médaillé d'or à Sotchi, pour s'emparer du premier rang à l'issue du programme court. Machida, qui a fini cinquième aux Jeux du mois dernier, a réussi tous ses sauts et récolté un sommet en carrière de 98,21 points. Il est devant l'Espagnol Javier Fernandez, qui a eu droit à 96,42 points, et Hanyu, qui a amassé 91,24 points.

Le Canadien Patrick Chan ne participe pas aux Mondiaux. L'épreuve des hommes se terminera vendredi avec le programme libre.

Chez les trois Canadiens en lice, Elladj Balde, des Pierrefonds, a pris le 22e rang. Kevin Reynolds, de Coquitlam en Colombie-Britannique, a obtenu le 15e score et le champion du monde junior Nam Nguyen, de Toronto, le 16e rang.

En couples, les Ontariens Kirsten Moore-Towers et Dylan Moscovitch étaient provisoirement sixièmes tandis que les patineurs de la Saskatchewan Paige Lawrence et Rudi Swiegers occupaient le 12e échelon.

Le programme libre des couples aura lieu jeudi, tout comme le programme court chez les femmes.




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