Caydee Denney et Jeremy Barrett sont devenus champions des Etats-Unis de patinage artistique dans la catégorie des couples, samedi à Spokane, alors que la paire Keauna McLaughlin/Rockne Brubaker a manqué sa qualification pour les jeux Olympiques en finissant 5e.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Caydee Denney et Jeremy Barrett avaient pris la tête vendredi après le programme court et l'ont conservée lors du programme libre samedi pour terminer au final devant la paire Amanda Evora/Mark Ladwig.

Ce sont ces deux couples qui iront défendre les chances des Etats-Unis à Vancouver (12-28 février), a indiqué samedi la Fédération américaine.

À moins que le Comité olympique américain (USOC), qui ratifie les décisions de sélection des Fédérations, en décide autrement, McLaughlin et Brubaker, qui étaient doubles champions des Etats-Unis en titre, n'iront donc pas aux JO.

Leur absence à Vancouver est une surprise si l'on se fie à leur palmarès de ces trois dernières saisons, qui comporte tout de même cinq podiums en Grand Prix ISU (3e Coupe de Russie 2009, 3e Skate Canada 2008, 2e Skate America 2008, 2e Trophée NHK 2007 et 2e Coupe de Chine 2007).

McLaughlin et Brubaker, 7e après le programme court vendredi, n'ont pas réussi à redresser la barre samedi dans le libre, qu'ils ont fini au 5e rang. Au final, ils terminent 5e à près de 25 points du couple vainqueur, qui a enlevé la compétition avec un total de 190,30 points.

«Les choses ne marchent pas toujours comme vous voulez», a déclaré Brubaker, qui pourra se consoler en allant participer avec sa partenaire à l'épreuve des Quatre continents, du 25 au 31 janvier à Jeonju (Corée du Sud).

La journée de dimanche à Spokane (nord-ouest des Etats-Unis) est réservée au programme libre des messieurs.