Dans son discours d'intronisation au Panthéon, vendredi soir, Steve Nash a raconté comment il s'est tourné vers le basket à 13 ans, après avoir joué au hockey et au soccer.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Nash, qui a grandi en Colombie-Britannique, se classe au troisième rang de l'histoire de la NBA pour les passes.

C'est un Don Nelson bronzé, barbu et aux cheveux longs qui a présenté Nash.

«Vous avez fait sortir Nellie de Maui, a dit Nash, en parlant de l'ancien entraîneur. Et vous nous avez fait porter des vestons.»

Wayne Gretzky a fait une apparition vidéo, disant que Nash a répandu l'amour du basketball d'un océan à l'autre au Canada.

La cohorte 2018 inclut aussi Grant Hill, Ray Allen, Jason Kidd, Maurice Cheeks, Tina Thompson, Katie Smith, Ora Mae Washington, Lefty Driesell, Charlie Scott, Rod Thorn, Rick Welts et Dino Radja.

Hill a remercié les médecins qui l'ont plus d'une fois remis en état de jouer.

Hill a disputé 19 saisons dans la NBA, prenant sa retraite en 2013, à 40 ans.

Une blessure à la cheville lui a fait rater la campagne 2003-04. En six autres occasions, il a été limité à 49 matches ou moins par saison.

Hill a tout de même fait partie de sept équipes d'étoiles, en plus de triompher en Olympiade. Dans la NCAA, il a remporté deux championnats avec Duke.

Hill a aussi remercié ses parents et l'entraîneur des Blue Devils Mike Krzyzewski, qui a fait son entrée au Temple en 2001.

Cheeks, ancienne star des Sixers, a été ému aux larmes pendant son discours, au moment de parler de sa mère. Julius Erving l'a réconforté en posant la main sur son épaule.

Cheeks est maintenant un entraîneur adjoint avec le Thunder. Membre de quatre équipes d'étoiles, il a aidé Philadelphie à remporter le championnat en 1983. Il s'est retiré au cinquième rang de la NBA pour les passes.

Cheeks a mentionné avoir été intimidé à son arrivée dans le circuit.

«Pouvez-vous imaginer être une recrue et à votre arrivée dans le gymnase, la première personne que vous voyez est «Dr J', a dit Cheeks. Je me souvient d'avoir presque changé de direction pour sortir de là.»

Thorn, qui a longtemps occupé des poste de direction, a dit être bien conscient de pourquoi on va se rappeler de lui.

Il a joué pendant huit dans la NBA, et il a dirigé des clubs dans la NBA et l'ABA, mais du temps où il était directeur général avec Chicago, les Bulls ont repêché un certain Michael Jordan, en 1984.

«Merci pour ton amitié, Michael, a dit Thorn. Je sais que je n'aurais pas de page Wikipédia sans toi.»

Welts, président et chef des opérations des Warriors, a lu une lettre qu'il aurait pu écrire à lui-même quand il avait 10 ans.

Le natif de Seattle est devenu préposé aux ballons avec les Sonics à 16 ans; huit ans plus tard, il a décroché son emploi rêvé, directeur des relations publiques de l'équipe. Seattle a pris part à la finale de la NBA les deux années suivantes, méritant le titre en 1979.

Mais Welts a dit à la plus jeune version de lui-même que la chose la plus importante qu'il a accompli, c'est d'avoir dévoié son homosexualité, en 2011. Premier dirigeant ouvertement gai dans la NBA, il a été dépassé par le soutien qu'il a reçu, a t-il dit.

Smith, entraîneure du Liberty, en WNBA, a mis l'accent sur ses racines en Ohio. Ancienne joueuse des Buckeyes, elle domine l'histoire du basketball féminin professionnel pour les points.

« C'est une équipe de rêve, a dit Nash, qui a grandi en Colombie-Britannique. En considérant toute l'histoire du basket, c'est incroyable d'avoir cet honneur. Ça dépasse mes rêves les plus fous.  »

Nash a disputé 19 saisons dans la NBA, étant nommé le joueur le plus utile en 2005 et 2006. Il est troisième au total des passes et premier à partir de la ligne des lancers francs, avec un taux de réussite de ,904.

Kidd est deuxième pour les mentions d'aide et les vols. Membre de 10 équipes d'étoiles, il a aidé les Mavericks à remporter le championnat en 2011.

Hill a remporté deux titres de la NCAA avec Duke. Médaillé d'or lors des Jeux olympiques de 1996, il a lui aussi disputé 19 saisons dans la NBA.

Photo Jessica Hill, AP

Steve Nash