Les Los Angeles Lakers joueront la finale de Conférence Ouest des play-offs NBA contre Denver, à partir de mardi, après leur facile succès dans le match N.7 de leur série des demi-finales face à Houston (89-70), dimanche à domicile.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Les Lakers, finalistes NBA la saison passée, ont été emmenés par un  redoutable Pau Gasol, qui a fait la loi dans la raquette avec 21 points, 18 rebonds et 3 contres, prenant le meilleur sur l'ailier des Rockets Luis Scola.

Kobe Bryant n'a pas eu besoin de forcer en attaque, avec seulement 14 points, alors que le jeune et prometteur pivot des Lakers Andrew Bynum s'est enfin réveillé en play-offs, inscrivant 14 points et prenant 6 rebonds.

Les Rockets n'ont jamais pu rivaliser avec des Lakers qui ont su resserrer la vis en défense après plusieurs prestations décevantes dans cette série. Houston a été contenu à 36% de réussite aux tirs et son meilleur marqueur, le meneur Aaron Brooks, a péniblement aligné 13 points.

Los Angeles menait ainsi de 20 point à la mi-temps et l'écart maximal est monté à 31 longueurs dans le dernier quart temps.

Houston a par ailleurs été inexistant sous les panneaux, dominé 42 rebonds à 28, alors que Sean Battier et Ron Artest, les leaders de l'équipe texane en l'absence du Chinois Yao Ming, ont été très discrets et maladroits avec respectivement 3 (1 sur 6 aux tirs) et 7 points (3 sur 10).

Les Rockets ont quand même réussi à pousser Los Angeles à un match N.7 malgré l'absence sur blessure de Tracy McGrady et Yao, leurs meilleurs atouts.

Les Denver Nuggets sont qualifiés depuis mercredi après avoir dominé Dallas 4 à 1 dans l'autre demi-finale de Conférence Ouest.

Les Lakers auront l'avantage du terrain dans la série au meilleur des sept matches face aux Nuggets, qui s'ouvre mardi à Los Angeles.