Cleveland a enregistré dimanche contre Dallas (102-74) sa 12e victoire consécutive et a pris de l'avance sur les Lakers de Los Angeles, battus à Atlanta (86-76), pour la première place de la Ligue, qui détermine l'avantage du terrain jusqu'en finale NBA.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Aidés par LeBron James, auteur de 24 points et 12 passes décisives face aux Mavericks, les Cavaliers comptent désormais 60 victoires et 13 défaites, avec neuf matches leur restant à jouer.

Les Lakers, surpris par les Hawks malgré 21 points et 11 rebonds de l'Espagnol Pau Gasol, affichent de leur côté 58 victoires et 15 défaites, avec eux aussi 9 rencontres à jouer.

Assurés d'être l'équipe la mieux classée à l'Ouest et donc d'avoir l'avantage du terrain jusqu'en finale de leur Conférence, s'ils y parviennent, les Lakers sont toutefois de moins en moins bien placés pour finir la saison régulière, mi-avril, avec le meilleur bilan de toute la NBA.

Mais les coéquipiers de Kobe Bryant sont les seuls à avoir battu ceux de LeBron James cette saison dans leur salle (35v-1d).