(Sydney) L’ancien entraîneur de l’équipe d’Australie de natation Don Talbot, qui avait notamment permis que son pays remporte 18 médailles aux Jeux olympiques de Sydney en 2000, est décédé paisiblement mardi à 87 ans, a annoncé le Temple de la renommée du sport d’Australie.

Agence France-Presse

L’ancien président de la fédération australienne de natation, John Bertrand, a salué un « entraîneur magicien » qui « changea la manière de penser le sport de haut niveau ».

Don Talbot avait commencé sa carrière d’entraîneur dans les années 1950 et était à la tête de l’équipe australienne de natation pendant l’âge d’or du pays dans cette discipline, dans les années 1990 à 2000, révélant des champions tels Ian Thorpe ou Grant Hackett.

Aux JO-2000 de Sydney, l’Australie avait terminé deuxième des épreuves de natation derrière les États-Unis, avec cinq médailles d’or, neuf d’argent et quatre de bronze.  

Sous sa direction, l’Australie avait terminé en tête du tableau des médailles (23, dont 13 en or) des Mondiaux-2001 de Fukuoka au Japon, et ce pour la première fois de son histoire.  

Il a également exercé au Canada et aux États-Unis.