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Mais où va toute cette pluie?

Tous les éléments qui composent le toit et... (Photo Martin Chamberland, Archives La Presse)

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Tous les éléments qui composent le toit et l'enveloppe extérieure sont disposés de manière à éloigner l'eau.

Photo Martin Chamberland, Archives La Presse

André Dumont

Collaboration spéciale

La Presse

Les pluies d'automne offrent une dernière chance d'observer votre propriété avant l'hiver pour voir comment se comporte l'eau des précipitations. A-t-elle tendance à s'éloigner, à stagner ou à vouloir s'infiltrer?

L'eau est l'ennemi numéro un des bâtiments. Celle qui s'infiltre ou qui imbibe les matériaux finit toujours par provoquer des dommages. L'automne est un bon moment pour observer l'écoulement de l'eau de pluie et apporter des correctifs avant qu'il ne fasse trop froid.

Tous les éléments qui composent le toit et l'enveloppe extérieure sont disposés de manière à éloigner l'eau. Des matériaux peuvent avoir été mal installés ou s'être détériorés. Voici quelques pistes pour repérer ces défauts et prévenir des dommages par l'eau.

Concentration d'eau

Pendant qu'il pleut ou tout juste après, observez l'ensemble du bâtiment. Y a-t-il un écoulement d'eau concentré à un endroit? «Aucun matériau n'est fait pour recevoir de l'eau en continu», prévient l'inspecteur en bâtiment Martin Monette. Le sol peut subir de l'érosion, le béton et la brique peuvent s'user. Le bois pourrira. Un bardeau de toit qui reçoit l'eau d'une section de gouttière se détériorera prématurément.

Une accumulation d'eau sur un toit plat peut mener à des bris de membrane lorsque cette eau gèlera. Au sol, une flaque d'eau qui gèle devient un danger pour les piétons.

Gouttières

À la fin de l'automne, il est très important de nettoyer les gouttières. Les feuilles et le granulat des bardeaux de toit peuvent provoquer des accumulations d'eau très dommageables.

«Une gouttière remplie d'eau va se déformer. Avec le gel, elle peut contribuer à former un barrage de glace sur le bord du toit, ce qui peut mener à des infiltrations d'eau sous les bardeaux», dit Martin Monette.

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Pendant qu'il pleut ou tout juste après, observez l'ensemble du bâtiment. Y a-t-il un écoulement d'eau concentré à un endroit?

Photo Olivier PontBriand, Archives La Presse

Descentes de gouttières

Les descentes de gouttières doivent aussi être vidées de tout débris, prévient Martin Monette. Une descente bloquée peut se déformer et se briser par accumulation de glace.

Au niveau du sol, la descente doit se prolonger à l'horizontale sur environ 150 cm, pour éloigner l'eau des fondations. Sinon, l'eau qui percole dans le sol peut surcharger le drain de fondation et s'infiltrer par des fissures.

Pentes de sol

Avec les années, le sol près des fondations tend à se compacter, ce qui crée des pentes négatives qui dirigent l'eau vers les fondations. Au Québec, le béton des fondations n'est la plupart du temps protégé que par un enduit bitumineux qui se désagrège lentement et n'offre alors guère de protection contre l'humidité. Pour prévenir des problèmes d'humidité au sous-sol, rajoutez un peu de terre pour créer des pentes positives.

Si l'ajout de terre fait en sorte que le niveau du sol se rapproche à moins de 20 cm du bas d'une fenêtre ou d'un parement extérieur (brique, vinyle, aluminium, bois), consultez un spécialiste en aménagement paysager pour éviter de créer de nouveaux problèmes.

Soffites

Sous les débords de toit et sous les balcons se trouvent les soffites, sous forme d'aluminium perforé ou de planches de bois. S'il y a des taches sur les soffites, c'est mauvais signe, dit Martin Monette. «Il y a un problème d'étanchéité quelque part. Faites venir un expert pour savoir d'où vient l'eau.»

Les cernes sur les soffites peuvent être provoqués par une gouttière mal positionnée ou qui déborde. Sous un balcon, cela révèle que de l'eau s'infiltre dans le plancher du balcon. La structure du balcon pourrait être en train de pourrir ou de rouiller.

À la fin de l'automne, il est très... (Photo Thinkstock) - image 3.0

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À la fin de l'automne, il est très important de nettoyer les gouttières. Les feuilles et le granulat des bardeaux de toit peuvent provoquer des accumulations d'eau très dommageables.

Photo Thinkstock

Autour des fenêtres

Idéalement, chaque fenêtre doit être surmontée d'un linteau ou d'un larmier. L'assemblage des matériaux au-dessus des fenêtres doit faire en sorte qu'elles ne soient touchées que par la pluie qui tombe directement sur elles.

Sous la fenêtre se trouve une allège. Cette pièce peut avoir été mal installée ou peut s'être déplacée, de sorte qu'une mauvaise pente provoque une rétention d'eau. Le calfeutrant en place peut empêcher l'eau de s'infiltrer, mais tôt ou tard, il se détériorera. Vaut mieux faire corriger les pentes des allèges.

Drains extérieurs

Si le garage est au sous-sol, le seuil de la porte levante doit être protégé par un drain. Soulevez la grille et vérifiez que le drain n'est pas obstrué. Profitez-en pour retirer le sable ou toute saleté qui peut s'être accumulé dans la fosse du drain.

Les descentes de sous-sol qui ne sont pas recouvertes d'un abri doivent aussi être dotées d'un drain. Vérifiez-le. Assurez-vous que lorsqu'il pleut dans les marches, toute l'eau se dirige vers le drain. L'eau ne doit pas stagner devant la porte ou s'infiltrer dans des fissures.

Calfeutrant

Le calfeutrant, qu'on appelle aussi scellant souple, se trouve partout à l'extérieur: sur les seuils de porte, autour des cadrages de fenêtres, sur le pourtour des sorties de ventilation et à la jonction de matériaux.

Les scellants se craquellent et se fissurent sous l'effet des rayons du soleil. Repérez tout scellant détérioré ou manquant. Retirez le vieux scellant et appliquez un généreux cordon de scellant neuf.




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