Les raisons de récupérer l'eau de pluie se déclinent autant sur les modes horticole et écologique. Pour Richard Giroux, il s'agissait au départ d'abreuver ses chères plantes insectivores et ses orchidées avec une eau non chlorée. «On ne cultive pas ça avec l'eau du robinet!», s'exclame l'ex-paysagiste, devenu surveillant de serre au Jardin botanique de Montréal. M. Giroux utilise l'eau de pluie pour les plantes dans sa miniserre et pour d'autres plantes d'intérieur, qui prennent l'air dans la cour durant l'été.

Mis à jour le 21 juill. 2011
Carole Thibaudeau LA PRESSE

Richard a installé un vieux baril de chêne, déniché aux puces, à côté de la terrasse. L'intérieur en a été brûlé pour en enlever toute odeur d'alcool. Il a fabriqué une gouttière, avec des 2 par 6 recouverts d'aluminium, car les gouttières de dimensions ordinaires ne suffisaient pas au moment des gros orages. L'eau ruisselle du toit de la terrasse, en polycarbonate, d'une surface de 16 pieds sur 12. Dissimulés sous le balcon, deux autres barils de 45 gallons (170 litres), en plastique, complètent la réserve, pour un total de plus de 500 litres.

De son côté, l'agronome Lili Michaud, chantre convaincue de la récupération de l'eau de pluie, fait remarquer «qu'il vaut mieux arroser quand c'est bon pour les plantes plutôt qu'en fonction du règlement municipal».

L'entretien des pelouses et jardins fait presque doubler, en période estivale, la consommation d'eau potable. Comme l'explique Sara Finley, spécialiste en gestion de l'eau chez Vinci consultants, utiliser l'eau du robinet pour arroser le jardin est une pratique illogique d'un point de vue environnemental et économique. «Chaque goutte d'eau qui sort du robinet a été puisée, traitée et acheminée à la maison, un processus qui demande beaucoup d'eau, d'énergie et de produits chimiques, explique-t-elle. Par contre, l'eau de pluie est disponible immédiatement, et sa récupération est aussi simple que l'installation d'un réservoir en dessous de la gouttière.»

Outre l'entretien du terrain, l'eau de pluie peut servir à laver la terrasse, bichonner la voiture, emplir la piscine ou actionner les toilettes.