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Terre noire: un jardinier averti en vaut deux

La terre noire ne répond pas aux attentes... (Photo: www.jardinparesseux.com)

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La terre noire ne répond pas aux attentes du jardinier amateur.

Photo: www.jardinparesseux.com

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Larry Hodgson (collaboration spéciale)
La Presse

La plupart des produits vendus en jardinerie sont intéressants pour le jardinier amateur, du moins lorsqu'on les utilise correctement. Quelques-uns sont toutefois d'une utilité discutable. Aujourd'hui, juste avant la saison principale de plantation, j'ai pensé qu'il serait bon de vous mettre en garde contre deux produits essentiellement bidons et pourtant fort populaires : la terre noire et l'os moulu.

Une terre qui n'a rien d'un terreau

La véritable terre noire serait un produit de jardinage merveilleux. On appelle ainsi les terres riches en humus prélevées dans des anciens marécages et elles sont riches et meubles, idéales pour la culture. Sauf que... personne ne vend de la terre noire au Québec, elle est bien trop précieuse pour la mettre en sac; on la conserve pour les fermes maraîchères qui produisent une bonne partie de nos légumes frais. Pourtant, un produit appelé «terre noire» est abondamment vendu dans nos régions.

La «terre noire commerciale» est en fait de la tourbe prélevée au fond des tourbières, sous la tourbe blonde qu'on vend sous le nom de tourbe horticole (peat moss). Cette tourbe presque noire est très acide et essentiellement sans valeur nutritive. Normalement, rendu à cette couche, l'exploitant de la tourbière arrête sa récolte, mais puisqu'il y a des clients pour ce produit...

Ainsi met-on cette tourbe inutile en sac, parfois en ajoutant de la chaux pour contrecarrer sa grande acidité, et on la vend aux jardiniers sous le nom de «terre noire». Utilisée seule, elle est carrément toxique pour la plupart des végétaux. Mélangée avec de la terre, elle peut à la rigueur aider à ameublir le sol, mais c'est tout. Elle est loin d'être la panacée que les jardiniers s'imaginent. D'ailleurs, vous êtes-vous déjà posé la question suivante : si la terre noire est si extraordinaire, pourquoi est-elle toujours offerte en rabais? Un produit de qualité aura toujours un fort prix, non?

Plutôt que d'utiliser de la terre noire, je vous suggère d'utiliser une «terre à jardin» si vous cherchez une terre de plantation, de la tourbe si vous voulez alléger le sol ou du compost si vous voulez l'enrichir.

La triste histoire de l'os moulu

Autrefois, l'os moulu (poudre d'os) était un très bon engrais. On prenait des os de bétail avec la moelle et on les réduisait en poudre, ce qui donnait un engrais de bonne qualité, riche en azote. Mais la poudre d'os moderne n'est plus fabriquée de la même façon. Aujourd'hui, on extrait la moelle et passe l'os à la vapeur pour enlever l'azote et la plupart des autres minéraux. Les produits extraits servent à différentes fins non reliées à l'horticulture (fabrication de gélatine, de colle, etc.). Le produit restant est réduit en poudre et vendu comme engrais biologique sous le nom d'«os moulu».

L'os moulu moderne présente des valeurs variables (selon le fabricant) : 0-12-0, 2-22-0, etc. Peu à pas d'azote (premier chiffre), aucun potassium (troisième chiffre), mais beaucoup de phosphore (deuxième chiffre). Or, les sols de l'est du Canada sont très riches en phosphore et il n'est presque jamais nécessaire d'en rajouter. À quoi bon alors surajouter au sol un produit qui y est déjà abondant?

Autre défaut de la poudre d'os : elle attire la vermine. Si vous l'appliquez, il n'est pas rare que des animaux (chiens, écureuils, mouffettes, ratons laveurs, etc.) viennent déterrer vos plants.

Je considère la poudre d'os essentiellement inutile. Si vous voulez enrichir votre sol, préférez le compost ou, pour la culture en pot, un bon engrais biologique tout usage.

Bon jardinage... et prêtez attention à ce que vous achetez!

 




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