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Préparez vos récoltes

La tomate cerise «Sweet Mojo» s'annonce prometteuse.... (Photo fournie par Horticlub)

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La tomate cerise «Sweet Mojo» s'annonce prometteuse.

Photo fournie par Horticlub

Pierre Gingras
La laitue pommée «Mini Green».... (Photo fournie par Horticlub) - image 1.0

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La laitue pommée «Mini Green».

Photo fournie par Horticlub

Belle récolte de nouveautés cette année parmi les plantes potagères, du moins si on se fie aux catalogues postaux. Plusieurs d'entre elles s'annoncent prometteuses et nul doute que bon nombre d'entre vous voudront les tester dans leur potager.

C'est d'ailleurs pour cette raison que j'aborde le sujet plus tôt qu'à l'habitude car les semences de ces nouvelles variétés sont souvent produites en quantité limitée. La politique des entreprises de ventes postales est toujours la même: premier arrivé, premier servi. Il faut aussi se rappeler que même si les pépiniéristes et jardineries offrent de nombreuses plantes potagères, on y trouve rarement de nouveaux hybrides. Même les plantes primées par l'organisation All-America Selection sont habituellement très difficiles à se procurer. Les Serres Primavera, à Boucherville, figure parmi les heureuses exceptions, car la propriétaire Mariette Chartrand sème plusieurs de ces nouveaux hybrides chaque printemps mais, évidemment, en quantité limitée.

Par ailleurs, aujourd'hui toutes les grandes maisons offrent la possibilité de commander leurs semences par l'internet. Pourtant, rien ne vaut à mon avis le plaisir, que dis-je, la jouissance de feuilleter un catalogue bien illustré quitte, après coup, à faire ses achats en ligne. On peut obtenir le document par l'internet, normalement sans frais. Aussi bien d'ailleurs en profiter, car ces catalogues sont en voie de disparition en raison des coûts du papier.

Ma sélection 2008 s'est faite en collaboration avec Manon Collard, experte en matière de plantes potagères. On peut consulter gratuitement son site en cliquant www.jardinpotager.com

Les vedettes

Commençons d'abord par les vedettes, celles qui sont offertes par plusieurs firmes.

La betterave

«Touchstone Gold»: saveur sucrée, chair jaune vif, peau rosâtre plus ou moins foncée et forme uniformément ronde. Récolte environ 55 jours après le semis. Il s'agit d'une amélioration de la populaire et excellente variété «Burpee's Golden», fait-on valoir, la meilleure de toute les betteraves à mon avis, jusqu'à maintenant du moins.

Plusieurs entreprises offrent aussi une version améliorée de la célèbre betterave «Chiogga», qui se distingue par ses cercles concentriques rouges sur fond blanc. La nouvelle «Chiogga Guardsmark» se démarque justement par ses cercles encore plus prononcés (la couleur s'estompe en partie à la cuisson) et sa peau rose foncé. Elle donne ses premières racines de taille intéressante 55 jours après le semis.

L'aubergine

«Hansel» s'est méritée un des trois prix de la All-America Selections pour l'année 2008. Le plant commence à produire 55 jours après la transplantation, soit une dizaine de jours plus tôt que les autres variétés semblables. On peut cueillir les premiers fruits violets dès qu'ils atteignent une dizaine de centimètres. Mais si on les laisse sur le plant, ils poursuivront leur croissance jusqu'à 15 ou 20 cm, sans pour autant que la chair ne durcisse ou ne devienne amère. «Hansel» convient très bien à la culture en bac ou en jardinière.

La carotte

«Crème de Lite» est un bel hybride à la peau et à la chair beiges qui atteint 22 cm à pleine maturité, soit environ 63 jours après le semis dans des conditions idéales. Une saveur douce et unique, assurent les producteurs.

«Yaya», elle, est une nouvelle variété de couleur orange vif. Sucrée, elle peut être consommée sous forme de minicarotte, environ 56 jours après le semis. Quant à «Sweet Baby Jane», elle fait justement partie des minicarottes et sa production commence 49 jours après le semis, ce qui est très court. Sa couleur est orange foncé.

La courgette

De couleur jaune, «One Ball», offerte comme nouveauté par Horticlub de Laval, ressemble à s'y méprendre à «Floridor», de la maison Johnny's Selected Seed. Il s'agit du pendant de la courgette «Eight Ball» de forme ronde, de la grosseur d'une balle de baseball, une des meilleures courgettes qui soient, selon moi, même si elle n'a jamais été très populaire.

Le chou-fleur

Un légume peu prisé dans les potagers en raison de l'espace que chaque plant exige. Il faut aussi le transplanter tardivement, à partir de la mi-juin. Mais les amateurs de défis prendront probablement plaisir à planter quelques spécimens du chou-fleur orange «Cheddar» dont je vous avais raconté la fascinante histoire lors de son apparition sur le marché. Il est beau et bon, probablement le plus goûteux de tous. Trois ou quatre catalogues le présentent comme nouveauté.

Les tomates

Elle demeurent les plantes les plus cultivées dans le potager. C'est aussi le «légume» le plus consommé dans le monde. On en compte des centaines de variétés et de nombreux hybrides sont lancés chaque année. Mais comme c'est souvent le cas lorsqu'on examine les catalogues, ce qui est présenté comme nouveauté par une firme est parfois vendu par un concurrent depuis un an ou deux. Cela est encore plus évident chez les tomates.

Deux tomates cerises, la «Sweet Mojo» et la «Tumbling Tom», sont donc offertes par plusieurs entreprises comme nouveautés. «Sweet Mojo» produit de 60 à 65 jours après la transplantation et donne une vingtaine de petits fruits par grappe. Petits, sucrés et succulents (du moins selon la publicité). Leur forme légèrement allongée n'est pas sans rappeler l'excellente «Sugary». La variété «Solid Gold» est le pendant jaune de «Sweet Mojo».

«Tumbling Tom» est offerte en variété jaune ou rouge. Il s'agit aussi d'un hybride à petits fruits. Le plant au port retombant convient très bien aux jardinières. Les deux hybrides «Tumbling Tom» commencent à produire environ 50 jours après la transplantation.

Autres nouveautés: les tomates cerises «Black Cherry» de couleur foncée (excellentes, selon des amis) ; «Solid Gold» de couleur orangée ; «Aspero», «Olivade» et «Suncherry» de couleur rouge ; de même que la petite «Golden Rave», une italienne très particulière en raison de son coloris orange. Parmi les variétés de format régulier, mentionnons la «Torbay» de couleur rose et «Applause» de couleur rouge, qui convient aux étés plus frais.

Autres découvertes

> La laitue pommée «Mini Green» et le brocoli «Martha», une variété qui tolère bien la chaleur (Horticlub).

> L'aubergine ronde violette «Birgah» et la betterave «Bull's Blood», au feuillage pourpre qui permet de faire des salades très colorées (Stokes).

> La petite laitue romaine «Crisp Mint» dont on peut cueillir les feuilles extérieures avant la maturité du coeur et le pak choy pourpre «Pak Choy Purple F1» (Thompson& Morgan).

> Le concombre hâtif blanc «White Pearl» et la laitue pourpre en feuilles «Ruby» (William Dam).

> La petite laitue de type Boston «Matina Sweet» (Veseys Seeds).

> L'aubergine rosâtre «Dancer» et la tomate ancienne très prolifique, en forme de cloche, «Japanese Black Trifele», de Johnny's Selected Seeds, un des meilleurs catalogues postaux en matière de plantes potagères. Celui-cioffre aussi une vingtaine de nouvelles variétés de salades.

Quand semer?

Les pépiniériste procèdent assez tôt parce qu'ils mettent en vente des plants de belle taille dès la mi-mai. Cette précipitation n'est pas nécessaire chez les amateurs de potager, insiste l'experte Manon Collard.

Elle conseille donc de semer à l'intérieur chou-fleur, courgette et brocoli à la fin d'avril pour fin de transplantation au cours des deux dernières semaines de juin, quand le sol est bien réchauffé. Même période de transplantation pour les concombres et les courgettes, mais semis au début mai. Mais si vous plantez vos graines en pleine terre à la mi-juin, vos plants vont produire en même temps que les semis transplantés.

Pour obtenir des melons, il faut absolument procéder par semis à l'intérieur. Si possible, les planter sur une butte recouverte d'un plastique noir pour capter le plus de chaleur possible dans le sol.

Quant aux tomates et aubergines, les semis devraient se faire vers le 10 avril. Dans le cas des tomates cerises, vous pourrez planter en caissette en mai, à l'extérieur, pour une transplantation dans le potager en juin. J'ai fait l'expérience l'an dernier et les plants ont été prolifiques.

Par ailleurs, si vous voulez obtenir plus de succès lors des semis extérieurs, il vaut mieux retarder l'opération, insiste Manon Collard. Le terreau sera moins détrempé et plus chaud. Elle conseille donc de semer haricots, pois, betteraves et carottes à partir de la fin de mai. Radis et laitues peuvent être l'objet de semis successifs à partir d'avril.

Quelques adresses:

www.horticlub.com

www.thompsonandmorgan.com

www.damseed.com

www.veseys.com

www.parkseed.com

www.stokeseeds.com

www.johnnyseeds.com

Pour un grand éventail de catalogues:

 www.lesbeauxjardins.com

www.jardinpotager.com

 




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