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Petit coup de balai automnal

Il est important de ramasser les feuilles d'automne... (Photo: www.jardinierparesseux.com)

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Il est important de ramasser les feuilles d'automne si elles font écran à la pelouse.

Photo: www.jardinierparesseux.com

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L'automne au jardin

Cour et jardin

L'automne au jardin

Nos trucs et conseils pour préparer adéquatement le jardin pour l'hiver. »

Larry Hodgson (collaboration spéciale)
Le Soleil

Pelouse et feuilles mortes ne font pas bon ménage. Quelques feuilles çà et là, ça peut aller, mais quand le gazon en est recouvert au point de ne plus recevoir de lumière, il y a un problème. C'est que les graminées de gazon continuent d'absorber de la lumière tout au long de l'automne, ne cessant que lorsque le sol gèle. Cependant, la couche de feuilles mortes coupera la lumière et affaiblira la pelouse. Il faut donc faire disparaître les feuilles de sa surface.

 >> En complément: consultez notre dossier «L'automne au jardin», trucs et conseils pour préparer adéquatement le jardin pour l'hiver.

 Les végétaux des plates-bandes et du potager ne sont pas aussi difficiles. En fait, ils apprécient cette manne brune qui tombe du ciel, car les feuilles mortes créent une couche de protection supplémentaire contre le froid, puis se décomposent pour enrichir le sol. On peut toutefois avoir à enlever les feuilles de grande taille, comme celles des chênes et des érables de Norvège, qui forment parfois une barrière impénétrable. Dans ce cas, on les enlève, on les déchiquette et on les remet sur le sol.

 Comment ramasser les feuilles?

 Il y a trois outils principaux pour ramasser les feuilles sur le gazon.

 Balai à feuilles : aussi appelé râteau à feuilles, c'est l'accessoire traditionnel pour ramasser les feuilles. C'est un outil à long manche finissant en un éventail de longues dents souples. Certains modèles sont ergonomiques. On le passe sur la pelouse pour pousser les feuilles en un tas. Le balai ne ramasse pas les feuilles; ça, il faut le faire à la main. Il existe par contre des modèles de balais qui se referment pour capter des feuilles que vous pouvez alors déposer où bon vous semble.

 Souffleuse-aspirateur : sorte de long tuyau avec un moteur incorporé, la souffleuse-aspirateur peut pousser les feuilles dans un tas, comme un balai à feuilles. Il faut alors les ramasser. Par contre, muni d'un sac et en mode aspirateur, elle aspire et déchiquette les feuilles qui peuvent alors être déposées où l'on veut. C'est le seul outil aussi utile dans la plate-bande, car il pousse ou aspire sans déranger les plantes.

 Tondeuse : les tondeuses à moteur munies d'un sac sont très efficaces pour nettoyer une pelouse de feuilles mortes. De plus, elles réduisent les feuilles en miettes en même temps.

 Que faire des feuilles ramassées?

 Surtout, ne les jetez pas! Sinon le sol de votre terrain s'appauvrira rapidement. Les feuilles, voyez-vous, sont le système de fertilisation de Dame Nature. La meilleure chose à faire, c'est de les déchiqueter et de les remettre dans les plates-bandes, le potager, le sous-bois, etc. Une fois déchiquetées, elles ne partent plus au vent.

 La deuxième option, c'est de les mettre dans le composteur. Évidemment, un petit composteur ne peut contenir beaucoup de feuilles à la fois, même déchiquetées. Dans ce cas, ramassez-en dans des sacs de plastique et mettez-les de côté. Vous les ajouterez au compost au fur et à mesure de vos besoins. Sachant qu'on doit mettre moitié de déchets bruns, moitié de déchets verts dans un composteur et que les déchets bruns font cruellement défaut en été, vous aurez une excellente source d'approvisionnement avec vos sacs de feuilles déchiquetées.

 La troisième option n'en est plus vraiment une : brûler les feuilles est illégal dans la plupart des municipalités et est une source majeure de pollution de l'air.

 Et voilà, un petit effort (ou un grand) et votre terrain sera presque prêt pour l'hiver!

 




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