Q: Il y a quatre ans, j'ai transplanté chez moi des glands de chêne qui avaient germé dans un autre jardin à Sillery. Les petits plants ont maintenant de 15 à 30 cm de hauteur, mais semblent croître très lentement. Quel type d'amendement de sol et de fertilisant pourrait les aider à progresser plus rapidement? - Mathieu Fortin, Lac-Sergent

Larry Hodgson
Larry Hodgson COLLABORATION SPéCIALE, LA PRESSE

Q: Il y a quatre ans, j'ai transplanté chez moi des glands de chêne qui avaient germé dans un autre jardin à Sillery. Les petits plants ont maintenant de 15 à 30 cm de hauteur, mais semblent croître très lentement. Quel type d'amendement de sol et de fertilisant pourrait les aider à progresser plus rapidement? - Mathieu Fortin, Lac-Sergent

 R: Il y a deux facteurs qui nuisent probablement à la croissance de vos jeunes chênes. D'abord, les glands du chêne produisent, dès la germination, une longue racine pivotante qui s'enfonce loin dans le sol et qui ne tolère pas facilement les dérangements. Or, vous avez transplanté ces jeunes plants, ce qui a probablement retardé sérieusement leur croissance, au point qu'il peut leur falloir 10 ans ou plus avant de recommencer à pousser. La prochaine fois, plantez les glands là où vous voulez voir pousser les chênes et vous devriez voir une bonne différence.

Deuxièmement, le chêne rouge (Quercus rubra) est déjà à la limite de son aire normale à Québec où il ne pousse que dans des coins très favorables. Le Lac-Sergent, où l'hiver est plus froid, est nettement au-delà de son aire. Il y a donc une petite incompatibilité climatique qui nuit aussi au développement de vos plants. Il n'est pas impossible de cultiver le chêne rouge dans votre région, mais sa croissance est très lente.

Évidemment, vous pouvez essayer de stimuler la croissance de vos chênes avec des fertilisants, mais je doute que cela fasse beaucoup de différence. L'application du compost annuellement serait tout aussi bénéfique et même plus, mais probablement pas plus efficace. Dans votre cas, la patience est de mise!