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L'International Flora est de retour

Le Vieux-Port de Montréal accueille la deuxième édition de l'International... (Photo Martin Chamberland, La Presse)

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Presse canadienne, Larry Hodgson (collaboration spéciale)
Le Soleil
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Les jardins des Écluses des Quais du Vieux-Port de Montréal accueillent la deuxième édition de l'International Flora/Le Festival de jardins de Montréal, à compter de ce vendredi.

L'événement horticole de l'année

Vous avez sans doute entendu parler d'International Flora 2006 qui en était à sa première année d'activité. C'est ce vaste festival d'aménagement paysager qui s'est tenu dans le Vieux-Port de Montréal pendant tout l'été 2006. La version 2007 est encore plus développée, mais plus concise dans le temps. En effet, on a retranché presque deux mois de la durée de l'événement, qui commence plus tardivement cette année, le 29 juin plutôt qu'au début du mois de juin, et qui se termine à la fête du Travail plutôt qu'à la mi-octobre.

L'idée de retarder le début de l'événement est sans doute très sage. L'an dernier, les premiers visiteurs ont dû composer avec des plates-bandes encore plutôt dégarnies, car les plants étaient fraîchement mis en terre. Par contre, ayant visité l'exposition moi-même au mois d'octobre, je peux dire que c'est regrettable qu'on la ferme si tôt, car les aménagements étaient encore resplendissants à cette période. Il faut présumer que l'achalandage avait trop baissé après le début de septembre pour que cela soit rentable. En effet, veut, veut pas, le grand public voit toujours le «jardin» comme une activité strictement estivale.

 Une visite en avant-première

 À deux semaines de l'ouverture, il est fascinant de visiter une exposition en chantier. J'ai pu voir toutes les étapes : d'aménagements encore très brouillons, sans la moindre plantation, avec des travailleurs posant les premières briques, à d'autres qui me semblaient fin prêts à recevoir les visiteurs. Par endroit, il fallait contourner des amas de sable et de pierres et sauter par-dessus des boyaux alors qu'ailleurs l'accès était si propret qu'on aurait dit que l'exposition ouvrait le lendemain.

Ce qui m'a surtout frappé lors de cette visite hâtive cette année c'est le développement des végétaux. L'an dernier, ils étaient souvent petits et chétifs. Un an plus tard, ils ont pris de la gueule. Les arbres se sont remplis, les vivaces ont beaucoup grossi. Les couvre-sols couvrent vraiment. Ainsi les aménagements paraissent plus matures, plus «terminés». D'ailleurs, les jardins sur le toit étaient complètement remplis de verdure cette année et la pente parsemée de fraisiers l'an dernier en est désormais couverte et d'ailleurs, les fruits mûrissaient à vue d'oeil.

 

Beaucoup de nouveautés

 Même si une partie des aménagements est restée de l'année dernière (je dirais environ 60 %), il y a beaucoup de nouveautés aussi. Au total il y aura quelques 70 aménagements comparativement à 45 l'an dernier. Et comme l'an dernier, c'est un mélange de fantaisie et de réalité. Certains aménagements sont farfelus et originaux, pas nécessairement quelque chose que vous voudriez avoir chez vous, mais toujours intéressant à voir. D'autres, au contraire, sont très faisables, souvent très originaux quand même, mais toujours d'une grande élégance. On serait fier d'avoir un tel aménagement dans sa cour arrière. D'ailleurs, l'accent est mis sur les petits espaces: cours arrières de ville, balcons et toits verts. Il y a plein d'idées qu'on pourrait adopter pour son propre terrain. D'ailleurs, c'est la force-même de l'exposition: on en revient la tête pleine d'idées pour son propre terrain.

Ce qui m'a le plus déçu lors de ma visite est que les nombreux jeux d'eau n'étaient pas en fonction, ce qui est tout à fait normal à deux semaines du lancement officiel. Après tout, je visitais un chantier. Lorsque l'exposition sera ouverte, par contre, vous en verrez de merveilleux: des murs d'eau, des fontaines, des cascades et même des arbres qui flottent sur le bassin central.

À mon avis, l'International Flora est encore plus belle, plus fignolée, plus excitante que l'an dernier et c'est peu dire! Reste à vous trouver une bonne occasion pour aller la voir à Montréal cet été !

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L'Internal Flora/Le Festival de jardins de Montréal se tiendra du 29 juin au 3 septembre 2007, aux jardins des Écluses sur les Quais du Vieux-Port de Montréal, au pied de la rue McGill dans le Vieux-Montréal. Pour tout renseignement, composer le 1 866 55-FLORA, écrire à infoflora@floramontreal.ca ou encore, visiter leur site Web à l'adresse www.floramontreal.ca.




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