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Old Harry: la tenue des consultations publiques en période estivale critiquée

Le projet Old Harry, qui est situé à... (Photo: Robert Skinner, La Presse)

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Le projet Old Harry, qui est situé à quelques kilomètres des eaux québécoises et à 80 kilomètres des Îles de la Madeleine (notre photo), serait le premier forage pétrolier ou gazier offshore dans le golfe du Saint-Laurent.

Photo: Robert Skinner, La Presse

La brique de 700 pages n'est pas une lecture de plage, même si elle concerne les flots du golfe du Saint-Laurent. L'ébauche de l'étude d'impacts environnementaux des projets de forage pétroliers a été rendue publique discrètement vendredi dernier par l'Office Canada-Terre-Neuve-et-Labrador des hydrocarbures extracôtiers.

Cette agence recevra les commentaires sur l'étude jusqu'au 5août, une échéance qui a fait bondir SylvainArchambault, porte-parole de la Coalition Saint-Laurent.

«La date limite pour les consultations est indécente, dit-il. Les personnes concernées, les pêcheurs et les gens dans le tourisme, travaillent jour et nuit actuellement.»

L'étude vise le territoire maritime terre-neuvien du golfe, mais celui-ci couvre seulement 17% de toute cette étendue d'eau qui baigne en tout 5 provinces. Les conclusions et recommandations de l'étude seront connues plus tard cette année.

Elles pourraient affecter le projet Old Harry, qui désigne une cible de forage à environ 80 km à l'est des îles de la Madeleine. C'est le seul projet ayant reçu un permis dans tout le golfe du Saint-Laurent.

Outre le Québec, qui mène sa propre étude environnementale pour sa portion du golfe, une consultation fédérale-provinciale a actuellement cours pour le création d'une Aire marine protégée dans la région. La multiplication de ces consultations et le manque de cohérence entre elles font l'objet de critiques.

La Coalition Saint-Laurent a demandé sans succès au gouvernement fédéral d'intervenir pour imposer une évaluation unique et commune des impacts.




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