Chez Bentley, la Mulsanne remplit le rôle de figure de proue depuis 2010. L'opulente berline avait alors remplacé la non moins somptueuse Arnage avec un tout nouveau châssis original. Elle gardait la même configuration mécanique, l'incontournable V8 de 6,75 L, dont les racines remontent à la fin des années 50. La maison anglaise a choisi cette année d'ajouter une corde à son arc en l'inscrivant à un programme d'entraînement nommé Speed.

Mis à jour le 25 sept. 2014
Charles René LA PRESSE

Déjà présente sur les Continental GT et dans le passé sur la Continental Flying Spur, moyennant un déboursé supplémentaire, l'étiquette s'articule autour d'une série d'améliorations axées sur la performance. Cette Mulsanne Speed enrichit donc l'expérience avec quelques chevaux supplémentaires et une bonne dose de couple.

Au moyen d'un plus haut taux de compression, d'orifices d'admission redessinés et de nouveaux injecteurs, le V8 biturbo voit sa cavalerie atteindre les 530 ch. Ce chiffre, tout de même élevé, il va sans dire, se fait toutefois voler la vedette par la donnée sur le couple, qui passe à 811 lb-pi! Aux fins de comparaison, c'est 46 lb-pi de plus que le moteur V8 turbodiesel Duramax que l'on trouve dans le GMC Sierra HD.

Cette énergie se traduit évidemment par des performances très honorables. Le 0-100 km/h s'abat en 4,9 s, et la voiture plafonne à 305 km/h à pleine charge. N'oublions pas que cette énorme berline (5,5 m de long) pèse 2585 kg, soit à peine 100 kg de moins qu'un Ford Expedition. Une boîte automatique à huit rapports et un système de désactivation des cylindres tenteront d'amenuiser sa soif, qu'on prévoit très importante.

Dans le but de bien maîtriser le tout, Bentley a révisé la quincaillerie responsable de la tenue de route. Ainsi, des suspensions pneumatiques ajustables peaufinées pour cette version chercheront un compromis entre le grand confort et le contrôle des importants transferts de masses.

Cette Mulsanne Speed garde évidemment son grand faste dans l'exercice avec un agencement de couleurs, de bois nobles et de cuirs complètement personnalisable. Elle sera montrée à la planète automobile au prochain salon de Paris, le 2 octobre.