Les ventes de camions légers ont fait grimper les ventes canadiennes de véhicules automobiles neufs à un nouveau record pour le mois de mars.

LA PRESSE CANADIENNE

Plus de 187 000 véhicules ont trouvé preneur le mois dernier au Canada, a indiqué lundi la firme DesRosiers Automotive. Il s'agit d'une augmentation de 7% par rapport au même mois l'an dernier, qui était déjà un record pour le mois de mars à l'époque.

Selon DesRosiers, les ventes d'automobiles ont légèrement diminué, mais celles de camions légers ont bondi de plus de 11%.

Selon l'économiste en chef de la Banque de Montréal, Douglas Porter, les ventes cumulées depuis le début de l'année sont en hausse de près de cinq pour cent par rapport à l'an dernier. Si cette cadence se maintenait, l'industrie automobile pourrait être en bonne position pour afficher une cinquième année record consécutive pour ce qui est de ses volumes de vente.

La croissance des ventes de véhicules au Canada se démarque par rapport à la situation aux États-Unis, où elles ont reculé à un creux deux ans le mois dernier.

Selon DesRosiers, General Motors est le constructeur qui a vendu le plus de véhicules au pays le mois dernier - soit plus de 30 100. Il s'agissait d'une hausse d'environ 23% par rapport à l'an dernier. Honda a aussi enregistré une hausse notable, soit 19%, pour un total de 17 400 véhicules écoulés.