Comme c'en fut le cas pour ses modèles Chrysler et Dodge, le constructeur américain Chrysler dévoile avec un peu de retard sa gamme de VUS Jeep pour 2011. Cependant, l'attente en valait la peine puisque c'est avec surprise qu'il nous propose un VUS compact Compass grandement retouché.

Éric Descarries, collaboration spéciale MONVOLANT.CA

En effet, le Compass, dont la caisse est reconduite, se présente désormais avec un tout nouvel avant redessiné inspiré de celui du tout récent Grand Cherokee 2011. Adoptant ainsi une allure plus sophistiquée, le Compass s'adresse désormais plus à une clientèle féminine laissant au Patriot la clientèle masculine. C'est du moins ce que les présentateurs de Jeep affirment. De plus, le petit véhicule nous revient avec une suspension révisée, une direction plus précise et surtout une meilleure économie de carburant grâce aux retouches apportées au moteur à quatre cylindres de 2,4 litres et aux boîtes de vitesses manuelles ou automatiques CVT (le quatre cylindres de 2,0 litres est toujours au catalogue). Notons que le Compass sera toujours disponible avec la traction avant ou intégrale. Cependant, en traction ntégrale (qui inclut une suspension plus élevée de 2,5 cm), le petit VUS obtient l'ensemble hors-route lui accordant ainsi la dénomination Trail Rated.

Outre l'avant redessiné, le Compass 2011 se reconnaît à son intérieur complètement refait incluant un tout nouveau tableau de bord et des options qui n'étaient pas au catalogue l'année dernière dont l'ensemble de navigation Garmin.

En passant, le fait que la suspension du Compass ait été refaite lui donne un comportement très différent sur la route. En effet, le petit VUS est plus stable et sa direction plus précise. Mais là où le Compass 2011 marque des points, c'est qu'il est plus agile en situation hors route. Lors de la présentation médiatique, le Compass à traction intégrale équipé de l'option Freedom Drive II Off-Road a été mis à l'épreuve dans des sentiers assez exigeants où il pouvait suivre les Wrangler et Grand Cherokee. Sa boîte de vitesses automatique CVT peut se verrouiller en rapport inférieur lorsqu'on la place en première vitesse et que le pont central est verrouillé. Les pneus montés sur des jantes de 17 pouces et les plaques de protection sous les éléments mécaniques vulnérables ajoutent aux capacités hors route du Compass.

Photo Éric Descarries, collaboration spéciale

Chrysler est tellement fier du design de son nouveau Jeep Grand Cherokee - avec raison, dirons certains - qu'il a choisi de transformer son Compass en mini-Grand Cherokee.

Le prix de base du nouveau Compass qui devrait arriver sous peu chez les concessionnaires Jeep est de 18 995 $ pour la version de base Sport à traction avant, 22 295 $ pour la North de base et 24 695 $ pour la Limited de base, la version 4 x 4 de cette dernière débutant à 26 895 $.

Les autres Jeep

Évidemment, Jeep n'a presque rien à annoncer pour la Grand Cherokee, celle-ci venant de faire son apparition sur le marché. Le populaire Patriot voit quant à lui son bouclier avant redessiné pour ressembler plus à celui du Wrangler (phares antibrouillards plus rapprochés) alors que son intérieur a aussi été complètement révisé. Ce qui est intéressant, c'est que sa version Sport de base débute à 17 995$. Le moteur à quatre cylindres de 2,0 litres est aussi toujours disponible.

Le plus grand Liberty est reconduit presque intégralement et il demeure disponible en versions Sport, North, Renegade et Limited avec des prix de base variant de 30 195 $ à 34 195 $. Le Wrangler et sa version à quatre portes Unlimited nous reviennent, mais avec un foule de petites améliorations, la plus importante étant un tableau de bord redessiné et le même nouveau volant à trois branches que l'on retrouve sur tous les modèles Jeep. Notons la disponibilité nouvelle d'un système de navigation Garmin et de sièges avant et rétroviseurs chauffants. Disponible en version Sport, Sahara (incluant un nouveau toit rigide optionnel aux couleurs agencées à celle de la carrosserie) et Rubicon, le Wrangler affichera des prix débutant à 21 595$ et allant au-delà des 33 495 $ de base pour le Rubicon Unlimited. Enfin, signalons la disparition complète du grand VUS Commander à sept passagers de la gamme Jeep.

>> Les frais de déplacement et d'hébergement pour ce reportage ont été payés par Chrysler Canada.

Photo Éric Descarries, collaboration spéciale

Le nouveau Compass 2011 4x4 acquiert la dénomination Trail Rated identifiant les capacités hors-route de Jeep.