Grâce à une firme de Laval, les Américains sur le party pourront savoir s'ils ont trop bu avant de prendre le volant.

Mis à jour le 24 févr. 2010
Denis Arcand LA PRESSE

La compagnie Alcotest Québec annonce qu'elle a vendu un demi-million de ses tests d'alcoolémie Alco-Tube Plus à une grande agence de distribution américaine, Quest Products, de Chicago, qui est un fournisseur de Wal-Mart, le No 1 mondial du commerce de détail. L'entente vise seulement les Wal-Mart des États-Unis.

«L'arrangement prévoit que notre produit sera sur les tablettes des pharmacies qui se trouvent dans les Wal-Mart, mais il sera aussi vendu dans d'autres chaînes de pharmacies américaines», a dit le Lavallois Stéphane Maurais, directeur général et co-propriétaire d'AlcoTest Québec.

Alcotest Québec a déjà livré 150 000 unités à Quest Products, ce qui permet à M. Maurais de dire que les Alco-Tube Plus sont sans doute déjà sur les rayons des Wal-Mart.

Pour la petite firme qui emploie une dizaine d'employés (dont trois en production) à Laval, il s'agit d'un contrat de 1,5 million de dollars. Et la commande à elle seule représente «à peu près deux fois et demie» la meilleure production annuelle d'Alcotest Québec, depuis sa fondation, en 1988, estime M. Maurais.

Les marges de profit unitaire sont, par définition, plus basses quand on vend en grande quantité à un fournisseur de Wal-Mart, dit M. Maurais. «Mais ça demeure un contrat très avantageux pour la compagnie», assure-t-il.

Les Alco-Tube Plus vendus aux États-Unis sont calibrés pour changer de couleur quand le taux d'alcoolémie dépasse 0,05 %, «ce qui est la norme vers laquelle toutes les juridictions ont l'air de se diriger», observe le dirigeant d'Alcotest Québec.

En réussissant cette percée dans les pharmacies, la compagnie récolte les fruits des efforts consacrés récemment pour faire approuver l'Alco-Tube Plus par les autorités pharmaceutiques américaines (la Food and Drug Administration, l'équivalent américain de Santé Canada). «C'est une procédure extrêmement exigeante, qui requiert une quantité de documents énorme. C'est plus d'une année de travail.»

L'important contrat annoncé mercredi en laisse présager d'autres aux États-Unis, dit M. Maurais : "Entre autres, il y a un marché très intéressant du côté des dépanneurs."

Au Québec, l'Alco-Tube Plus est disponible dans les succursales de la SAQ, les grandes chaînes de pharmacies et les magasins Canadian Tire.

Selon Alcotest Québec, l'Alco-Tube Plus est le seul test en format de poche disponible sur le marché québécois permettant de calculer de façon rigoureuse et sécuritaire le taux d'alcoolémie.