Le constructeur japonais Mitsubishi connaît un certain succès au Canada surtout grâce à deux de ses quatre modèles: la berline Lancer et le VUS compact Outlander, qui vient tout juste d'être révisé pour 2010. Ce dernier a d'ailleurs vu ses ventes augmenter de 31,1% au pays l'année dernière alors que le segment des VUS compact auquel il appartient, baissait de 2,7%.

Éric Descarries, collaboration spéciale LA PRESSE

Le petit VUS Outlander de 2010 conserve la même caisse qui a fait son succès lors du lancement de la deuxième génération de ce véhicule en 2006. Sauf que, pour 2010, l'Outlander a tellement été revu qu'il est considéré comme tout nouveau par son constructeur. Il affiche donc un avant redessiné inspiré de celui de la très populaire berline Lancer Evolution incluant une grande calandre du style avion de chasse (selon l'expression du constructeur), des carénages latéraux et un pare-chocs arrière plus large qui ajoute à l'allure générale de la camionnette. La version haut de gamme XLS a, elle, droit à de nouvelles jantes.

 

L'intérieur a aussi été revu incluant des matériaux similicuirs plus doux au toucher pour le tableau de bord et les garnitures de portières ce qui ajoute au luxe du véhicule. On note également de nouveaux anneaux chromés autour des cadrans de l'instrumentation. Au Canada, la version XLS (la version américaine GT n'est pas disponible chez nous) est livrable avec une sellerie de cuir.

 

Des améliorations mécaniques pour la XLS

 

Si la version de base ES conserve son quatre cylindres de 2,4 litres de 168 chevaux avec la boîte automatique à variation continue et la traction avant, la version LS a droit au V6 de V6 de 3,0 litres qui fait maintenant 230 chevaux soit 10 de plus que celui de l'année dernière et une boîte automatique à six rapports combinée à la traction intégrale. Quand à la XLS, elle vient avec le V6 et une nouvelle traction intégrale S-AWC inspirée de celle de la Lancer Evolution dont la particularité est un pont avant avec réglage électronique combiné à celui du différentiel central qui permet un transfert de puissance non seulement d'avant vers l'arrière et vice-versa mais aussi de la roue gauche à celle de droite et vice-versa. Le nouveau système antivol Premium Ultrasonic peut même détecter un remorquage illégal ou un bris de glace auquel il réagira par une alarme sonore de 85 DB. Il possède son propre système d'alimentation électrique au cas où la batterie serait débranchée.

 

Le nouvel Outlander 2010 s'adresse à une clientèle en majorité masculine d'environ 30 à 40 ans dont le revenu annuel familial se situe autour des 100 000$. Parmi les options intéressantes, il y a celle de la troisième banquette tout à l'arrière et une chaîne audio Rockford-Fosgate de 710W. Le prix de base de la version ES à traction avant est de 25 498$ (27 998$ avec la traction intégrale) alors que celui de la LS à traction intégrale est de 29 498$. La plus luxueuse XLS débute à 34 498$. Les concurrentes principales de l'Outlander sont les Honda CRV, Subaru Forester, Nissan Rogue et Toyota RAV4.