La chanteuse franco-israélienne Maya Casabianca, qui avait connu la gloire dans les années 60 en France et dans des pays arabes, est décédée lundi à l'âge de 78 ans en Israël, ont rapporté mercredi les médias locaux.

Mis à jour le 2 janv. 2019
AGENCE FRANCE-PRESSE

Née au Maroc en 1941 sous le nom de Margalit Azran, Maya Casabianca s'était fait un nom en France au début des années 60. Elle a chanté à l'Olympia en première partie d'Yves Montand, qui lui a choisi son nom de scène en référence à sa ville natale, Casablanca, et a également chanté aux côtés de Georges Brassens.

Découverte par le producteur Jacques Canetti alors qu'elle n'avait que 13 ans, elle a notamment interprété Oui, devant Dieu et Garde-moi la dernière danse. Sa maison de disques était déterminée à en faire une nouvelle Dalida, selon le quotidien Haaretz.

Elle est décédée le 31 décembre, a annoncé sa famille sur sa page Facebook, sans préciser les causes du décès.

Dans son autobiographie parue en 2001 en arabe et en hébreu, elle raconte avoir chanté à Moscou devant 6000 personnes, dont les dirigeants soviétiques de l'époque, et avoir eu l'audace d'interpréter l'hymne national israélien à une époque où l'URSS n'entretenait pas de relations diplomatiques avec Israël.

Maîtresse du célèbre chanteur égyptien Farid el-Atrache, elle gardait un portrait de lui dans son salon avec la dédicace « Pour toi, pour la vie », d'après Haaretz, qui l'avait interviewée au moment de la parution de son livre.

Elle avait chanté dans plusieurs pays arabes, comme le Liban et la Syrie, cachant son identité juive et ses liens avec Israël à la demande de ses producteurs.

La chanteuse racontait comment elle s'était enfuie de Syrie après un concert à Damas, car elle était poursuivie par les services secrets syriens qui avaient découvert son identité, a rapporté Haaretz.

Après avoir vécu un temps à Paris, elle était retournée vivre en Israël pour rejoindre sa fille et ses petits enfants. Elle a été enterrée dans le village de Kfar Tavor, à environ 50 kilomètres de Haïfa, où elle résidait, a indiqué le quotidien.