L'ex-magnat du rap et producteur Marion « Suge » Knight, qui a notamment lancé la carrière de Snoop Dogg, a conclu jeudi avec la justice américaine un accord à l'issue duquel il purgera une peine de 28 ans de prison pour un homicide, qu'il avait jusqu'alors nié.

Mis à jour le 21 sept. 2018
AGENCE FRANCE-PRESSE

En détention depuis 2015, Suge Knight, 53 ans, est poursuivi pour avoir renversé et tué en janvier 2015 un ancien ami et relation d'affaires, Terry Carter, sur le stationnement d'un restaurant-minute dans la banlieue de Los Angeles. Au volant de son véhicule, l'ancien producteur, l'un des plus grands noms du rap américain des années 90, avait aussi renversé et blessé un second homme, Cle Sloan.

Toute la scène avait été filmée par des caméras de surveillance.

Après des années de procédure et alors qu'il avait expliqué un temps avoir voulu fuir face à ces deux hommes, Suge Knight a finalement conclu un accord avec les services du procureur du comté de Los Angeles.

Sans pour autant plaider coupable, il a accepté de ne pas contester les accusations d'« homicide volontaire » portées contre lui, reconnaissant avoir fait usage d'une « arme létale », en l'occurrence son véhicule, ont expliqué les services du procureur dans un communiqué.

Au terme de cet accord, il devrait être condamné à 28 ans de prison le 4 octobre lorsqu'il comparaîtra devant un juge, alors qu'il risquait la réclusion à perpétuité pour « meurtre, tentative de meurtre et délit de fuite ».

En droit américain, l'homicide volontaire (voluntary manslaughter) est légèrement différent du meurtre, car il reconnaît que l'auteur a agi dans le feu de l'action, immédiatement après avoir été provoqué ou sous le coup « de la passion », et est généralement sanctionné moins sévèrement.

Suge Knight avait fondé avec Dr Dre la sulfureuse maison de disques de rap Death Row Records, qui avait notamment signé des vedettes comme Snoop Dogg ou Tupac Shakur, et brassait des millions de dollars au début des années 90.

Il se trouvait avec Tupac Shakur lorsque ce dernier a été abattu à Las Vegas en 1996.

Death Row a ensuite fait faillite, notamment en raison de l'incarcération de Suge Knight et du départ de Snoop Dogg.

Suge Knight, homme à la carrure imposante et connu pour intimider et brutaliser ses rivaux, a eu de constants démêlés avec la justice, dont une incarcération de 10 mois en 2003. Il a survécu à plusieurs fusillades et de nombreuses blessures.