Simon Robitaille voulait que Lanaudière vienne en aide, comme d'autres régions du Québec, aux sinistrés de Lac-Mégantic. Le concert intime qu'il comptait organiser à Lavaltrie lundi a vite pris une ampleur insoupçonnée.

ALAIN DE REPENTIGNY LA PRESSE

En guise d'appui aux sinistrés de Lac-Mégantic, Simon Robitaille, agent de promotion qui habite Joliette, a obtenu qu'on lui prête le café la Chasse-galerie, à Lavaltrie, puis il a recruté une vingtaine d'artistes avec lesquels il travaille.

Rapidement, on s'est rendu à l'évidence que la Chasse-galerie ne suffirait pas à accueillir le public intéressé. Ce serait donc un concert en plein air, à l'extérieur du café, au bord du fleuve.

Ledit concert n'était pas aussitôt annoncé à la télé que le téléphone s'est mis à sonner de plus belle. Marie-Mai, Marc Dupré, William Deslauriers et d'autres artistes bien connus ont offert leurs services. La Ville de Lavaltrie a accepté de prêter la grande scène Desjardins qui sert habituellement le soir de la Saint-Jean sur le terrain clôturé qui peut accueillir 1500 spectateurs.

Finalement, 41 artistes participeront lundi soir à ce concert acoustique de quatre heures qui se veut symboliquement le prolongement de celui qui avait lieu au Musi-Café de Lac-Mégantic le soir du sinistre.

«J'ai dû refuser 250 artistes: tout le monde voulait y être! raconte Robitaille. On a aussi bien des artistes émergents que des artistes établis. Tout le monde est là pour la même raison: aider avec son talent.»

Il y a parmi ces artistes une douzaine de diplômés de différentes cuvées de Star Académie, dont Émily Bégin, Bruno Labrie, Étienne Drapeau et François Lachance, mais c'est un pur hasard, explique Robitaille: «J'ai 30 ans et la plupart des participants sont de la jeune génération. Ça nous a tous touchés de voir que des jeunes avaient été victimes de cette tragédie. Il y a aussi des artistes des régions: Joannie Benoît, Jason Guerrette et Annie Blanchard viennent du Nouveau-Brunswick, et on a même une Franco-Ontarienne, Gabrielle Goulet. Lac-Mégantic n'est pas un grand centre: quand on perd 50 personnes, ça fait un vide.»

Concert bénéfice acoustique pour Lac-Mégantic

Scène Desjardins, 120, rue Saint-Antoine Sud, à Lavaltrie, lundi prochain à 19 h.