Après avoir électrisé la foule rassemblée au Métropolis, mercredi soir, le groupe Arcade Fire promet d'en faire autant sur la place des Festivals, ce soir.

LA PRESSE CANADIENNE

Le spectacle gratuit est présenté dans le cadre du festival POP Montréal, un événement dont la programmation éclectique a été encensée par Win Butler devant les spectateurs qui s'étaient massés au Métropolis.

Kid Koala et Karkwa précéderont Arcade Fire sur la gigantesque scène qui a été érigée à l'intersection du boulevard de Maisonneuve et de la rue Jeanne-Mance.

Les organisateurs s'attendent à attirer 75 000 personnes.

Le spectacle, qui coïncide avec l'événement «En ville sans ma voiture», doit débuter vers 19 heures. Il sera diffusé en direct sur la radio SiriusXM. Arcade Fire devrait monter sur scène vers 21 heures.

La formation musicale revient à Montréal après plus d'un an sur la route. Mercredi soir, Win Butler et Régine Chassagne ont répété à plusieurs reprises à quel point il faisait bon de rentrer à la maison.

La tournée a permis au groupe de se produire dans de «grandes villes», dans de «belles villes», mais elle lui a également permis de réaliser que «Montréal, c'est cool», a résumé Régine Chassagne, à qui un spectateur venait de lancer un «Je t'aime, Régine!» bien senti.

Arcade Fire a connu une année faste, remportant une multitude d'honneurs pour son album The Suburbs, dont un prix Grammy, un prix Juno et un Brit Award. Et lundi dernier, Arcade Fire a mis la main sur le prestigieux prix musical Polaris, qui récompense le meilleur album canadien de l'année précédente.

Par ailleurs, Win Butler profitera de son passage à Montréal pour prendre part à une partie amicale de basketball baptisée «POP vs JOCK», qui aura lieu samedi au Centre sportif de l'Université McGill.

Le match opposera des musiciens à des joueurs de haut calibre, dont Matt Bonner, des Spurs de San Antonio.

Sa comparse Régine Chassagne s'installera à l'orgue afin d'assurer l'ambiance musicale. Kid Koala livrera une performance lors de la mi-temps. Une «symphonie cycliste» intitulée DRONES/Revelations, composée par Richard Reed Parry (Arcade Fire), est au programme.

Les profits de l'événement seront versés à DJ Sports Club, une organisation à but non lucratif qui offre des programmes sportifs et éducatifs à des jeunes de l'arrondissement Sud-Ouest de Montréal.