WestJet (T.WJA) accroîtra sa présence dans l'Ouest canadien en lançant son service régional Encore, en juin, avec des vols dans la région énergétique de la Colombie-Britannique assurés par ses premiers turbopropulseurs Bombardier.

Publié le 11 févr. 2013
Ross Marowitz LA PRESSE CANADIENNE

Le transporteur ajoutera à ses destinations celle de Fort St. John, en Colombie-Britannique, en plus d'utiliser ses deux premiers appareils Q400 de Bombardier, de 78 places, lors de vols entre Vancouver et Victoria de même qu'entre Calgary et Nanaimo, en Colombie-Britannique.

D'autres liaisons seront ajoutées avant la fin de l'année, à mesure que la société aérienne prendra possession de cinq autres avions.

WestJet a indiqué que l'arrivée d'Encore avait déjà incité Air Canada à réagir en réduisant ses tarifs sur certaines liaisons.

Les tarifs d'Encore seront tout d'abord de 109 $ en plus des taxes, ou jusqu'à 172 $, pour les vols entre Fort St. John et Vancouver ainsi que Calgary. Air Canada a abaissé son tarif aller d'environ 40 pour cent, à 225 $, taxes incluses, contre 372 $ avant l'arrivée d'Encore.

La société aérienne de Calgary a placé auprès de Bombardier une commande ferme de 20 Q400 et compte une option sur 25 appareils supplémentaires au cours des six prochaines années.

Après avoir accru son offre de vols régionaux dans l'Ouest canadien, WestJet a l'intention de proposer des vols d'Encore dans la partie est du pays d'ici 9 à 12 mois.

Le lancement d'Encore dans l'Ouest était attendu par les analystes.

«C'est une bonne nouvelle pour les clients», a affirmé un spécialiste de l'industrie, Robert Kokonis, président de la société d'experts-conseils AirTrav.

«Alors qu'ils augmenteront leur capacité en obtenant des Q400 additionnels, nous verrons ces bénéfices en matière de prix s'étendre aux clients d'un océan à l'autre», a-t-il ajouté.

M. Kokonis a dit s'attendre à ce que la société aérienne accroisse éventuellement la fréquence des vols destinés à clientèle d'affaires et gouvernementales du triangle délimité par Montréal, Ottawa et Toronto.

À la Bourse de Toronto, les actions de WestJet ont clôturé lundi à 21,24 $, en baisse de 15 cents par rapport à leur précédent cours de clôture.