La société mère du transporteur Jazz Air, Chorus Aviation, compte aider Air Canada à faire concurrence à WestJet lorsque cette société lancera son propre transporteur à bas prix devant desservir les plus petits marchés canadiens, a affirmé mardi le président et chef de la direction de Chorus, Joseph Randell.

Publié le 21 févr. 2012
LuAnn LaSalle LA PRESSE CANADIENNE

«C'est Air Canada qui prend les décisions commerciales en ce qui concerne la concurrence à laquelle ils font face», a déclaré M. Randell à des analystes, mardi, lors d'une conférence téléphonique.

«Nous allons certainement travailler avec Air Canada en ce qui a trait à toute modification au réseau ou aux plans. De toute évidence, cela revêt une grande importance à nos yeux», a ajouté M. Randell, au lendemain de la publication d'un bénéfice net trimestriel de 22,7 millions de dollars pour Chorus.

WestJet [[|ticker sym='T.WJA'|]], de Calgary, a récemment fait part de son intention de lancer un transporteur régional au rabais, qui devrait accentuer la concurrence avec son rival Air Canada et son partenaire régional Jazz Air au sein des plus petits marchés canadiens.

«Je crois qu'il est prématuré de dire de quelle façon exacte cela va affecter Air Canada [[|ticker sym='T.AC.B'|]] et, par conséquent, nous. Je me contenterai de dire qu'il s'agit d'un facteur important et que nous allons surveiller cela de très près, et je crois que les choses vont devenir évidentes sur le marché avec le temps», a indiqué M. Randell.

Chorus a annoncé lundi avoir enregistré un bénéfice net de 22,7 millions au quatrième trimestre, ou 18 cents par action, contre une perte nette de 11,9 millions, ou 10 cents par action, lors du dernier trimestre de l'exercice précédent, alors que la compagnie avait inscrit à ses résultats une perte de 8,9 millions $ liée à des instruments dérivés.

Les revenus d'exploitation se sont élevés à 407,7 millions, en hausse par rapport à ceux de 392,7 millions de la même période un an plus tôt.

Sur l'ensemble de l'exercice, Chorus a enregistré un bénéfice net de 68,1 millions, ou 55 cents par action, sur des revenus de 1,66 milliard. Un an plus tôt, la société avait réalisé des profits de 55,9 millions, ou 46 cents par action, sur 1,49 milliard de revenus.

Les actions de Chorus Aviation [[|ticker sym='T.CHR.B'|]] ont clôturé mardi à 3,83$ à la Bourse de Toronto, en hausse de 10 cents par rapport à leur précédent cours de clôture.