Le ministre britannique de l'Économie, Philip Hammond, a promis vendredi que le Royaume-Uni respecterait les règles européennes sur les accords commerciaux jusqu'à sa sortie de l'UE.

AGENCE FRANCE-PRESSE

«Nous l'avons dit à maintes reprises tant que nous sommes membres, c'est dans notre ADN, c'est la manière dont nous faisons les choses en Grande-Bretagne, nous respectons totalement les règles», a-t-il déclaré.

M. Hammond, à Bruxelles pour une réunion des 28 ministres des Finances de l'UE, a fait ces déclarations quelques heures avant une première rencontre à Washington de la première ministre britannique, Theresa May, avec le président américain Donald Trump, destinée notamment à dessiner les liens commerciaux des deux pays après le Brexit.

Cette visite a provoqué des grincements de dents en Europe, car selon les traités européens, les membres de l'UE ne peuvent négocier des accords commerciaux indépendamment des 28.

«La Grande-Bretagne reste un membre totalement engagé dans l'Union européenne (...) Nous allons continuer à appliquer les règles de l'UE tant que nous sommes membres de celle-ci», a-t-il encore dit.

«Bien sûr nous voulons renforcer nos liens commerciaux avec les nombreux partenaires commerciaux que nous avons dans le monde entier mais nous n'oublions pas nos obligations européennes et nous allons les respecter précisément», a-t-il ajouté.

Le Brexit enclenché, Theresa May veut sortir son pays du marché unique européen et se faire la championne du libre-échange.

La première ministre a promis qu'elle activerait avant fin mars l'article 50 du Traité de Lisbonne, qui lancera deux années de négociations de sortie de l'UE, mais a déjà préparé le terrain pour les futures négociations commerciales avec l'Inde, l'Australie et la Nouvelle-Zélande.

Mercredi, Michel Barnier, négociateur européen sur le Brexit, avait affirmé que la Grande-Bretagne était libre de discuter de sa future relation commerciale avec les États-Unis mais restait tenue par la politique commerciale de l'Union européenne tant qu'elle en serait membre.