Afrique du Sud: le rand à son plus bas historique

L'Afrique du Sud connaît une situation économique morose... (Photo LEO LA VALLE, AFP)

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L'Afrique du Sud connaît une situation économique morose avec une croissance faible et un taux de chômage supérieur à 25%. Début décembre, l'agence de notation Fitch avait abaissé d'un cran la note de l'Afrique du Sud à BBB-, un échelon seulement au-dessus des catégories spéculatives.

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Agence France-Presse
JOHANNESBURG

Le rand sud-africain a atteint son niveau historique le plus bas lundi, victime des faibles perspectives économiques de la première économie industrialisée du continent noir, et des inquiétudes sur la morosité de l'économie chinoise.

La semaine dernière, les Bourses chinoises ont interrompu deux fois leur séance, une déroute boursière qui préoccupe les investisseurs quant à la portée du ralentissement de l'économie chinoise, un des poumons de la croissance du globe.

Le rand a plongé de 9% lundi matin, sa chute la plus importante depuis octobre 2008, pour atteindre un dollar US contre 17,91 rands, avant de se ressaisir partiellement.

L'an dernier, la monnaie sud-africaine a perdu 25% par rapport au dollar, notamment à cause de la baisse des cours des matières premières. Elle a aussi été ébranlée en décembre par la décision du président Jacob Zuma de limoger son ministre des Finances. Devant la panique des marchés, le chef de l'État avait finalement renvoyé quatre jours plus tard le nouveau ministre, inexpérimenté.

Selon une enquête publiée la semaine dernière par la Chambre sud-africaine du commerce et d'industrie, la confiance des patrons est à son plus bas dans le pays depuis l'arrivée au pouvoir du premier président sud-africain démocratiquement élu, Nelson Mandela, en 1994.

La Banque centrale doit se réunir ce mois-ci et pourrait décider d'une augmentation des taux d'intérêt.

«Une monnaie plus faible implique en général une hausse de l'inflation», rappelle Carmen Nel, une économiste à Rand Merchant Bank. «On ne peut pas exclure le risque d'une augmentation des taux d'intérêt jusqu'à 50 points de base en janvier», a-t-elle ajouté à l'agence Bloomberg.

En novembre, la Banque centrale avait relevé son taux de référence d'un quart de point pour contrer la pression inflationniste.

L'Afrique du Sud connaît une situation économique morose avec une croissance faible et un taux de chômage supérieur à 25%. Début décembre, l'agence de notation Fitch avait abaissé d'un cran la note de l'Afrique du Sud à BBB-, un échelon seulement au-dessus des catégories spéculatives.




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