Le détaillant internet Amazon installe son nouveau centre de distribution à Ottawa. Il doit desservir l'ensemble du pays et s'ajoutera à des centres déjà présents en Ontario, en Alberta et en Colombie-Britannique.

André Dubuc LA PRESSE

C'est la société Broccolini qui construira le bâtiment de plus d'un million de pieds carrés devant créer 600 emplois temps plein à son ouverture, prévue en 2019. L'entrepôt «deviendra la plus grande installation industrielle jamais construite dans la région d'Ottawa», clame le communiqué publié ce matin par Broccolini.

Le centre de distribution sera situé au coin de Boundary Road et de l'autoroute 417, à l'entrée est de la ville, à 165 kilomètres de l'arrondissement Saint-Laurent, pour donner une idée. La main-d'oeuvre dans la région est l'une des plus bilingues du pays, soulignait un reportage de Radio-Canada sur le sujet en mai dernier. 

Amazon exploite sept centres de distribution au Canada. Le plus à l'est du pays se trouve pour le moment dans la région de Toronto. 

Il est déjà arrivé dans le passé que de grands distributeurs choisissent d'installer leur centre de distribution en Ontario plutôt qu'au Québec. C'est le cas de Walmart et Shoppers Drug Mart qui sont à Cornwall. Target avait fait pareil avant de plier bagage. 

Des agents économiques de la région de Vaudreuil-Soulanges ont souvent fait valoir que c'est la rareté des grands terrains qui poussent les géants hors du Québec. La création de pôles logistiques le long du corridor de l'autoroute 30 vise à répondre à cette lacune. D'autres observateurs toutefois pointent du doigt les exigences linguistiques relativement à la Charte québécoise de la langue française comme facteur expliquant la préférence des distributeurs pour l'Ontario. 

Ils ne font pas tous ce choix cependant. Canadian Tire a ouvert en 2009 son centre de distribution à Coteau-du-Lac. C'est d'ailleurs ce même Broccolini qui l'avait construit. L'entreprise en a aussi bâti un autre pour le détaillant au triangle rouge en 2014, à Bolton, au nord de Toronto.