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AbitibiBowater annule un contrat vital pour SFK Pâte

L'usine de Saint-Félicien de SFK Pâte... (Photo: Le Quotidien)

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L'usine de Saint-Félicien de SFK Pâte

Photo: Le Quotidien

Michel Munger
La Presse

(Montréal) La restructuration sous protection judiciaire de la forestière AbitibiBowater (T.ABH) représente une très mauvaise nouvelle pour le fonds de revenu SFK Pâte (T.SFK.UN), qui perd un contrat vital.

En effet, le producteur de pâte kraft annonce avoir reçu vendredi dernier un avis de résiliation immédiate d'ententes d'approvisionnement en fibre de bois et en écorce.

Les contrats signés au début d'août 2002, lors de la création de SFK Pâte, prévoyaient l'approvisionnement de l'usine de Saint-Félicien par Abitibi-Consolidated pour 20 ans. Avec le changement, l'usine perd 80% des volumes prévus et l'entreprise pourrait être poussée vers un défaut de paiement. SFK Pâte laisse planer la possibilité de contester la fin du contrat.

Ayant reçu la protection de la Cour supérieure du Québec le 16 avril afin d'éviter la faillite, AbitibiBowater a le droit de résilier ses contrats avec l'approbation du tribunal ou du contrôleur Ernst & Young.

N'ayant pas trouvé une façon de préserver ce lien d'affaires, les deux entreprises disent prévoir une autre réunion dans les prochains jours pour en reparler.

SFK Pâte dit aussi travailler avec le gouvernement du Québec pour trouver des solutions.

«Tout en travaillant à garantir l'approvisionnement optimal de fibre à notre usine de Saint-Félicien, nous cherchons à atténuer le plus possible les éventuels effets négatifs sur nos parties prenantes», indique Pierre Gabriel Côté, PDG de SFK Pâte.

«Nous avions l'intention de reprendre les activités de l'usine de Saint-Félicien au début du mois de mai, ajoute M. Côté. Nous réévaluons présentement nos plans à la lumière de ces nouvelles circonstances. SFK Pâte continuera aussi à équilibrer ses stocks avec son carnet de commande et maintenir une gestion serrée de ses liquidités jusqu'à ce que la demande pour ses produits se consolide.»

SFK Pâte possède des installations à Fairmont (Virginie occidentale) et à Menominee (Michigan) en plus de Saint-Félicien. L'entreprise compte 550 employés, dont un peu plus de 300 à Saint-Félicien. Sa capacité annuelle de production se situe à 745 000 tonnes métriques de pâte.

Son titre a clôturé à 39 cents vendredi au TSX.




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